jueves, 30 de diciembre de 2010

EL DESAPARECIDO "MUSEO" DE LA OFICINA SALITRERA DOLORES

Mis compañeros de viaje, entre las colecciones del "museo", en 1997
Coordenadas:  19°40'39.72"S 69°56'31.86"W
Algún día dedicaré un espacio propio a la maravillosa oficina salitrera de Dolores, en la Pampa del Tamarugal, un tesoro que concentra prácticamente toda la historia de la región en su espacio: vestigios arqueológicos de Tarapacá, las ruinas del antiguo poblado de trabajadores calicheros y el escenario de una de las más importantes batallas de la Guerra del Pacífico, librada el 19 de noviembre de 1879, existiendo un conjunto conmemorativo de este hecho histórico allí en tan interesante sitio.
Por ahora, quisiera dedicar este texto a un pintoresco sitio que existía dentro del complejo de Dolores: un "museo" improvisado por los propios visitantes que acumulaba gran cantidad de piezas, artículos y reliquias que los viajeros encontraban entre las ruinas o los ex campos de batallas del sector, y que eran colocados en el pretil alrededor del monolito conmemorativo de la batalla.

miércoles, 29 de diciembre de 2010

LO DIJO UN CIENTÍFICO CHILENO: "EL JARDÍN DEL EDÉN ESTABA EN NORTEAMÉRICA"

Esta historia es casi desconocida en nuestros días, pero alguna vez, hacia mediados de los setentas, el investigador y filólogo chileno Eduardo Hanisch, propuso una temeraria teoría sobre la ubicación original del Jardín del Edén del Génesis, en el Antiguo Testamento. Según él, este Paraíso Perdido quedaba en… ¡Norteamérica!
Sí, así como suena: se hallaba en un sector fronterizo de los Estados Unidos y Canadá, donde se reúnen algunos de los más grandes ríos y lagos del mundo… Y además no era reino de un sólo Dios, sino de varios.
Obviamente, la teoría del profesor Hanisch -que parece tener cierto saborcillo a fanatismo mormón o parecido- fue ridiculizada casi instantáneamente por casi todos los que la conocieron. Hasta donde pareció, sólo la tomaron en serio algunos crédulos predispuestos a aceptar ideas un tanto fantasiosas sobre la vida extraterrestre y supuestas visitas de viajeros interestelares en el pasado de la humanidad. Pese a todo, incluso salió al baile el Consejero del Presbiterio, Monseñor Fidel Araneda, advirtiendo en un diario que Hanisch se estaba exponiendo nada menos que al peor de los castigos que puede procurar la Iglesia Católica en sus días ya sin la Sagrada Inquisición: Anathemea sit, es decir, “será excomulgado”.

martes, 28 de diciembre de 2010

CRÓNICA DE "EL BURRO": TODO UN SÍMBOLO DE LOS BUENOS AÑOS DEL PUGILISMO CHILENO

Imagen del "Burro" publicada por Francisco Mouat en "Chilenos de Raza".
Coordenadas: 33°27'22.34"S 70°38'57.27"W (Teatro Caupolicán) 33°27'2.38"S 70°40'28.81"W (Ex Estadio Chile)
Eran ya los años setentas, regresando los tiempos dorados del boxeo olímpico chileno, según parecía. El Teatro Caupolicán y luego el Estadio Chile ofrecían encuentros todas las semanas: Canal 13 transmitiría "Noches de Boxeo" y la estación de Televisión Nacional de Chile hacía lo propio con "Boxeo Mundial". El martes era el día de las peleas de gala.
El medio era oscuro, sin duda: las apuestas, los resultados arreglados y las tretas más extrañas se daban a veces en esas salas rodeadas por el exaltado público y la densa marea de los humos de cigarrillos. Pero también llegarían allí los grandes del pugilismo nacional: Martín Vargas, Jaime "Motorcito" Miranda, Héctor Velásquez o Benedicto Villablanca. Relató alguna vez un veterano Renato González, el inolvidable Míster Huifa, o la voz maravillosa de Sergio Silva Acuña; y gran parte de la actividad sería financiada también por el próspero empresario cubano-español Ricardo Liaño, verdadero magnate del deporte y del espectáculo nacional, que terminó sus tristes días pobre y olvidado en una modesta pieza arrendada del Barrio Mapocho.

sábado, 25 de diciembre de 2010

EL RECURRENTE SÍMBOLO DE LAS PIÑAS DE PINO EN LA ORNAMENTACIÓN URBANA

Cono de pino del Báculo de Osiris.
Hace cierto tiempo, un lector de mi blog Urbatorivm, don Daniel Marín, me invitó a reconocer las decoraciones de simbólicas piñas de pino que existen en dos edificios de Santiago en una misma cuadra de calle Huérfanos, entre Bandera y Morandé. No resistimos la tentación de ir derechito a los lugares descritos y, de pasada, hundir las narices en toda la documentación de que disponemos sobre el sentido y significado de los símbolos florales en la arquitectura y la decoración urbana. En este caso, por supuesto, al símbolo de las piñas de árboles coníferos.
Curiosamente, he descubierto en el camino que conocía bastante bien ambos edificios señalados por el lector como aquellos que refugian piñas de pino en su decoración. El que corresponde al BCI de Huérfanos esquina con Morandé, que visité durante los primeros trabajos de juventud, haciendo trámites para una oficina de inversiones. Efectivamente, en las ventanas exteriores, a modo de falsos balcones de estilo clásico-colonial, se encuentran piezas simétricas conformadas por dos bucles y una piña conífera al centro.
El segundo lugar, casi vecino y ubicado en la esquina de Huérfanos con Bandera, es del Edificio Pacífico y en sus dependencias se encontraban antes, si mal no recuerdo, los archivos microfilmados de la Biblioteca Nacional, que también visité algunas veces hacia inicios de los noventas. Los cuatro "báculos" a los que se refirió el lector cuando me contactó, son las columnas en los vértices de bronce de la reja que rodea el acceso al subterráneo de la galería comercial, me parece que con dirección a un desaparecido cine. En los bajos de este edificio está también el célebre "Bar Nacional".

EL DÍA QUE SACARON A COMBARBALÁ DE CHILE

Plaza de Combarbalá (fuente imagen: combarbala.cl)
Coordenadas:  31°10'41.58"S 71° 0'8.89"W
Escribí la base de este artículo hace varios años, casi apenas cuando sucedió la noticia que lo motiva, como una pequeña contribución a un centro de estudios sobre el patrimonio territorial de Chile. Como en sucesivas renovaciones y cambios en el sitio web de dicho organismo el artículo fue retirado, lo republico aquí ya que este insólito episodio parece haber sido olvidado por muchos, como todo lo que sucede en nuestra sociedad.
Ocurrió el año 2001, cuando se puso en evidencia hasta dónde puede llegar la ignorancia supina de algunos funcionarios de Estado que, en las cuestiones de la política que no son las nuestras, han sido colocados en cargos relacionados con el desarrollo económico, la soberanía y el potencial turístico de los territorios chilenos, en este caso comprometiendo a un alto integrante de la directiva del Servicio Nacional de Turismo (Sernatur) de aquellos años.

domingo, 19 de diciembre de 2010

EL INCIDENTE DE LOS MARCIANOS POETAS

Una de las famosas fotos de ovnis del Caso Adamsky.
El jueves 17 de julio de 1997, tuvo lugar en Santiago de Chile uno de los incidentes más extraños de la historia de la ovniología internacional, cuando se transmitió en vivo una aparición en circunstancias que no dejan de ser asombrosas y particulares. Incluso teniendo en registro la amplia cobertura en vivo y a plena luz del día que tuvo el ovni de la Zona Central de Chile aparecido el sábado 17 de agosto 1985 (y que muchos juzgaron con toda seguridad un globo sonda, con un incidente similar en Argentina un mes exacto después), la transmisión de Radio Minería a que nos referiremos presenta características que son únicas en el mundo, dentro de los casos asociados a supuestos avistamientos.
A muchos de los amantes de la poesía y la lírica, pareciera ser que este género les resultara como una plegaria o un conjuro inexplicable, especialmente cuando toca fibras nostálgicas que parecen provenir del propio rictus esencial del espíritu... A su entendimiento, lo inunda todo, lo impregna todo, en ocasiones superando incluso barreras culturales y hasta idiomáticas.

viernes, 17 de diciembre de 2010

LA PLAZUELA PATRICIO MEKIS Y LA CENTENARIA FUENTE DE LOS NIÑOS FRENTE AL TEATRO MUNICIPAL

Vista de la antigua plaza, cuando sus palmeras aún eran pequeñas.
Coordenadas: 33°26'25.33"S 70°38'51.96"W
Una de las razones que se arguyeron para la gran remodelación de la Plaza de Armas de Santiago, hacia el último cambio de siglo, fue despejar la vista de los edificios históricos más importantes del entorno, especialmente del lado Norte y Poniente, pues los árboles estaban demasiado encima de sus fachadas. Esta motivación se comentó como una idea fresca y novedosa basada en criterios innovadores sobre el aspecto de las ciudades y la integración del crecimiento urbanístico con el elemento histórico base.
Sin embargo, la ciudad ya tiene ejemplos muy antiguos de este mismo caso de despeje visual, sea por azar o por criterios arquitectónicos concretos. Uno de ellos es el de la Plazuela Mekis, cuya área abierta en la esquina de la calle Agustinas con San Antonio facilita la vista e imposición de la fachada y el frontón del Teatro Municipal, al frente, y del Palacio Subercaseaux y el ex Edificio Club Hípico.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

EL MEJOR CONTENIDO DE NUESTRA CULTURA LOCAL: BIBLIOREDES PREMIA A GANADORES DE CONCURSO BICENTENARIO (BiblioRedes, miércoles 15 de diciembre de 2010)

Publicado por BiblioRedes el 15 de diciembre de 2010. Link al artículo original: http://www.biblioredes.cl/node/18053 (Clic sobre la imagen para ampliarla).
El Aula Magna de la Universidad Católica es el lugar elegido para la premiación de este viernes. En tanto, los miembros del Jurado destacan la importancia de este tipo de iniciativas culturales a través de Internet.
El próximo viernes 17 de diciembre a las 12 horas, en el Aula Magna del Centro de Extensión de la Universidad Católica, se llevará a cabo la ceremonia de Premiación del Concurso “El Mejor Contenido de Nuestra Cultura Local en el Bicentenario” organizado por el programa BiblioRedes de la Dibam (Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos).
El Concurso tuvo como objetivo promover y rescatar la expresión de nuestras culturas locales y nuestro patrimonio expresados por la sociedad, a través de Internet, y generó más de 652 contenidos locales inscritos entre Blogs, Sitios Web, Videos o Galerías de Fotos. Los mismos contenidos generaron casi 5 mil comentarios, una cantidad similar en votaciones y más de 200 mil visitas a la comunidad de Contenidos Locales.

FOLKLORE, "FAKELORE" Y EL MITO DEL SUBTERRÁNEO DE LOS JESUITAS

Antigua imagen del Salón de Honor del ex Congreso Nacional de Santiago.
¿Folklore "falso" o folklore "en gestación"? Es una pregunta que me hago con frecuencia al enfrentar lo que otros llamarían simplemente como fakelore, casi como un anatema.
El investigador norteamericano Richard Dorson hablaba -hará unos 50 años- del fakelore, término que suponemos por él acuñado y que usó para referirse a ciertas historias de factura reciente pero que se presentan al público y hasta se popularizan como relatos tradicionales del folklore histórico o del costumbrismo, ya sea por impostura, engaño, creencia o simple suposición. Abundan en ciertos contenidos de venta de algunos productos por ejemplo, especialmente aquellos que se basan en el respaldo de lo tradicional (vinos, licores, restaurantes e incluso marcas de ropa) como parte del respaldo histórico que se procura a la calidad de su oferta. Un caso típico en este sentido, es el que se inventa como origen de ciertas marcas populares, como piscos, lácteos o cigarrillos.

martes, 14 de diciembre de 2010

ALGO SOBRE LAS MISTERIOSAS "CABEZAS" DE ANCUD

Fotografía de Daniel Saldivia, publicada en LUN.
Noticia aparecida en el diario "Las Últimas Noticias" del martes 14 de diciembre de 2010. Tenemos una discrepancia, sin embargo: las "cabezas", como le llamaban algunos lugareños, estaban en conocimiento de algunos de ellos en el sector de Ancud desde hace varios años, según nos consta, por lo que creemos que no podría corresponder a un "descubrimiento" propiamente dicho. Ya he publicado una experiencia con una persona que también conocía de la existencia de estas "cabezas" más o menos desde 1997, en otro artículo de este blog.
Están en el sector Faro Corona, afirma
Chilote dice que encontró misteriosos moais en Ancud
Dicen que miran al mar desde un acantilado en un sector de la Isla Grande de Chiloé llamado Faro Corona. Son dos grandes cabezas de piedra, semi enterradas, que ayer, supuestamente, fueron encontradas por algunos lugareños.

viernes, 3 de diciembre de 2010

EL CALUGÓN "PELAYO" Y SU HAZAÑA EN EL COMERCIO POPULAR CHILENO

Publicidad especial del producto, en 1988.
Los calugones "Pelayo" cumplen cerca de treinta años en el mercado chileno, y siempre en el mismo ámbito de venta: kioscos, locales de barrio y vendedores de golosinas en el transporte público, no obstante que ya hayan llegado a expendios más modernos.
No conozco un producto más popular y que haya sobrevivido por tanto tiempo en esta clase de oferta "de calle", salvo quizás los caramelos "1/2 hora", aunque estos se redujeron considerablemente de la venta en la locomoción colectiva hace tiempo, casi desapareciendo de ese ámbito en particular.
Aunque su creador comenzó a vender las primeras calugas de su factura casi 15 años antes, "Pelayo" es un símbolo especialmente asociado a los años ochentas; niñez, adolescencia o juventud de al menos dos generaciones. Eran los tiempos cuando competía en la venta de los microbuses con otros productos como los biscochos "Merendina", "Milonga" y "Rayitas", además de unos extraños caramelos llamados "Pololeando" (unas pastillas de colores, sin mucha gracia) y los primeros bombones "Privilegio" que aparecieron para el público masivo.

jueves, 2 de diciembre de 2010

LA NOCHE EN QUE BEBÍ UNA CERVEZA CON LOS DESCUBRIDORES DE LA CIUDAD DE LOS CÉSARES

"Chile Moderno, que los geógrafos antiguos llamaron tierra Magallánica de los Patagones y los Césares...". Así registró el cartógrafo oficial español Juan de la Cruz Cano y Olmedilla a la Patagonia Oriental en su famoso mapa de la América Meridional de 1776.
Nota: esta es una dramatización de una conversación muy especial que tuve hace años... Sólo puedo darles por sentado que eso sí fue cierto. Del resto, la vida sabrá... Y a riesgo de ganarme una camisa de fuerza: hay en realidad dos encuentros con dos pares de personas muy distintas resumidos en este texto, por la propia instrucción de ellos en aquel momento en que sucedieron... Quizás -sólo quizás- algún día pueda contar toda esta sensacional historia, sin rodeos... Cuando sólo dependa de mí:
Era una tarde de septiembre. Buen día: viernes; mi favorito desde los tiempos del "Show de Benny Hill". Excelente, a decir verdad. Se habían reunido todos los miembros más conocidos del club en un pequeño grupo ocupando unas cuatro mesas de un bar del centro de la capital, situado tras la famosa Torre Entel, antes que los edificios levantados en su entorno le quitaran parte de la escasa majestuosidad que ofrecía en aquellos días una ciudad gris y opaca como Santiago, carente de un Torre Eiffel de París, del Obelisco de Buenos Aires o de la Aguja de Seattle.

martes, 30 de noviembre de 2010

DON DIEGO PORTALES CONTRA EL AMOK

Paddok corre asesinando e hiriendo gente por el puerto, mientras la multitud lo persigue. Grabado del reportero gráfico Luis F. Rojas hacia 1941, para la edición ilustrada de "Episodios Nacionales".
En Malasia, Sumatra, Tailandia, el Sur de China y la Polinesia, era conocido desde antaño un extraño mal que afectaba súbitamente a los trabajadores de los campos, minas o puertos, y que solía desencadenar grandes tragedias: el meng-âmok, término malayo mencionado también por Rudyard Kipling y que consistente en explosiones brutales de locura y de frenesí homicida que, de un momento a otro, se apoderaban del sujeto como la más demoníaca de las posesiones y le provocaban correr y matar sin freno, armado, cometiendo a su paso una seguidilla de asesinatos indiscriminados e irracionales, verdaderas masacres que terminaban sólo cuando lograba ser reducido, abatido o, simplemente, cuando caía exhausto tras la euforia sangrienta, con frecuencia ya amnésico de lo sucedido o bien terminando la salvajada al ponerle fin a su propia vida. Como un perro rabioso, el afectado mata y ataca a todo y a todos, sin perdonar a nadie, jadeando, gritando y gruñendo, dominado por el cortocircuito mental.

jueves, 25 de noviembre de 2010

EL MEJOR CONTENIDO BICENTENARIO: CONCURSO BIBLIOREDES YA TIENE GANADORES ("BiblioRedes, jueves 25 de noviembre de 2010)

Publicado en el website de BiblioRedes, jueves 25 de noviembre de 2010. Link al artículo original: http://www.biblioredes.cl/node/17522 (Clic sobre la imagen para ampliarla).
La Ceremonia de Premiación del Concurso de BiblioRedes, se realizará el 17 de noviembre en la Biblioteca Nacional.
El Concurso que tuvo como objetivo promover y rescatar la expresión de nuestras culturas locales y nuestro patrimonio expresados por la sociedad a través de Internet, generó más de 652 contenidos inscritos entre Blogs, Sitios Web, Videos o Galerías de Fotos, contó con 4.748 comentarios y 4.981 votos.
El Blog Urbatorivm de Criss Salazar que trata sobre ensayos y pequeños estudios de aspectos culturales, patrimoniales, históricos y populares de la vida en la ciudad de Santiago, es el sitio ganador del concurso “El Mejor Contenido de Nuestra Cultura Local en el Bicentenario”, organizado por la Comunidad de Contenidos Locales del Programa BiblioRedes de la Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos (DIBAM).

sábado, 20 de noviembre de 2010

"EL CORTEJO" (UN CUENTO DE MI AUTORÍA)

(Imagen: "La Tercera de la Hora")
Éste es el cuento breve titulado "EL CORTEJO" de mi autoría (Cristian Salazar Naudón), que fue seleccionado y publicado en el libro “101 cuentos rescatados del cementerio”, de Editorial Los Seis Antonio, en noviembre de 2010:
El cortejo baja por Arzobispo Valdivieso al camposanto. Inesperadamente, no cruza Recoleta: dobla al “Quita Penas” con cajón y todo, horrorizando a los clientes.
- ¿Se sirven algo? –balbucea el mozo al principal deudo, mientras se llenan las mesas.
- Cerveza… Para todos.
Brindan por horas. Fiesta y desorden duran hasta que recuerdan retomar su ruta al cementerio.

jueves, 18 de noviembre de 2010

LA MÍTICA "LOCA MARIÓN": MUJER DE LA NOCHE, CON LA LUNA EN LOS OJOS Y CICATRIZ EN EL ROSTRO

Coordenadas: 33°27'4.32"S 70°38'18.23"W (barrio Los Callejones)
Hubo por ahí por entre los años treintas a cincuentas en la Capital de Chile, más específicamente en el Barrio Matadero que comenzaba por allí por 10 de Julio, una formidable mujer de la noche y del mercado del placer clandestino, recordada para la posteridad por su pseudónimo "artístico" de trabajadora sexual: la Loca Marión.
Esta mítica prostituta, que algunos recuerdan como una bella mujer esbelta y otros como una ruda gorda corpulenta (quizás sea la misma, en dos etapas de su dura vida) fue todo un símbolo del barrio, llegando a tener gran popularidad entre residentes y clientes. Paseaba fantasmalmente por los sectores conocido como Los Callejones, por allí cerca de 10 de Julio y la calle llamada después Ricantén (o Licantén), actualmente Ricaurte, vecindario del que prometemos hacer un futuro posteo de texto, especialmente dedicado a su historia "roja".

viernes, 5 de noviembre de 2010

LA POMPA ITALIA DE LA ALAMEDA, PARA LOS MÁRTIRES DE 11ª COMPAÑÍA DE BOMBEROS

Fotografía de 1929 de la barraca de la Compañía Maderera Villanueva, en la esquina de Alameda con Libertad. Fue en el incendio de este edificio, el 14 de noviembre de 1933, que Antonio Secchi encontraría la muerte y la gloria.
Coordenadas: 33°26'56.10"S 70°40'22.50"W (lugar del incendio) 33°26'57.11"S 70°40'21.61"W (monolito)
En la Alameda Bernardo O'Higgins, a la altura de las calles Abate Molina y Libertad, se encuentra en el bandejón central una curiosa instalación rodeada de un florido jardín de colores, conocida como la Pompa Italiana o la Pompa Italia, allí junto a la Estación Metro Unión Latinoamericana.
Con alusiones evidentes a la simbología patria itálica, homenajea a la 11ª Compañía de Bomberos de Santiago de Chile, más conocida como la Pompa Italia. Esta compañía fue fundada en 1914 por iniciativa del ciudadano-italiano Ricardo Federicci Botto, tomando el número 11 que había dejado libre una anterior compañía de bomberos fundada en 1893, pero disuelta dos décadas más tarde por razones disciplinarias. Su idea era que el grupo estuviese compuesto exclusivamente por ciudadanos italianos o descendientes directos de ellos.

martes, 19 de octubre de 2010

"EL PIPEÑO": EL PARAÍSO DE LAS PIPAS EN BARRIO FRANKLIN

Interior del bar en 1997, con el entonces patrón Miguel Pérez, hijo del fundador don Tidelio Pérez (Fuente imagen: diario "La Tercera").
Coordenadas: 33°28'23.90"S 70°38'3.09"W
En 1962, el tren todavía atravesaba la ciudad de Santiago cortándola por la actual calle Placer en el vecindario de Franklin, allá en las lindes del ex Barrio Matadero. Ese año, a una cuadra de las líneas ferroviarias, el matrimonio Pérez-Alarcón inauguró una cantina que estaba destinada a ser uno de las más importantes de nuestra metrópoli. Primero con piso desnudo y paredes vetustas, allí en la proximidad del famoso Persa Biobío, sus pipeños de la zona del Maule le han dado fama nacional y un prestigio que sólo comparten los mejores locales de comida y tragos típicos de Chile.
Mucho ha cambiado este barrio desde entonces: los trenes ya no pasan por él; varias fábricas han sido cerradas y el comercio se desplazó más bien hacia el lado de Gran Avenida. Sin embargo, el restaurante y cantina "El Pipeño" sigue allí, en la misma esquina de Tocornal 2207, con calle Biobío, tras esa puerta metálica que le valió el apodo de "El Portón de Lata", como se le conocía hasta hace algunos años cuando cerraba esas puertas por las noches para dejar guardados a todos sus enfiestados comensales.

domingo, 19 de septiembre de 2010

EL GIGANTE VOLADOR DE LAS COSTAS PREHISTÓRICAS

El Pelagornis chilensis ha dado noticias en al mundo de la paleontología, a pesar del problema de llevar millones de años ya extinto...
Ésta fue un ave marina que semejaba una combinación de pelícano y albatros, de proporciones gigantes y dentado. Probablemente tenía hábitos de vida y alimentación parecidos a estos actuales parientes suyos.
Este monstruo volador vivió en las costas de Chile entre 5 y 10 millones de años atrás, apareciendo sus restos en las costas de la Región de Atacama. Sus alas alcanzaban, cuanto menos, los 5,2 metros de envergadura según el estudio del coordinador del análisis del Museo Nacional de Historia Natural de Santiago de Chile, David Rubilar, recientemente informado en la prensa chilena y que aparecerá en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

jueves, 16 de septiembre de 2010

LA PINTORESCA HISTORIA DEL HIMNO NACIONAL CHILENO

Al fin llegó el mentado y archipublicitado Bicentenario... Tradicionalmente, las Fiestas Patrias han sido la época en que más se entona el Himno Nacional de Chile acá en Santiago, por supuesto que después de las chabacanerías futboleras de nuestros estadios, tan abundantes en tropicalismos y bananerías (como cantar la canción con la manito en el corazón y el potito parado), pero tan, tan escasos y sedientos de victorias deportivas en el balónpie.
Por supuesto que la chusma cada vez parece conocer menos del mismo himno, de nuestra Canción Nacional. Ya ni la letra reconocen: los "Puro Chile'n tu cielo azulado" y el "Yo la tumba contra la presión", entre otras barbaridades adolescentes, se repiten de manera vergonzosa en cada entonación pública. Quizás llegó la hora de cantarlo menos, pues es mucho peor y dañino cantarlo mal. Más aún, cuando ciertos reductos de duendes políticos pretenden apropiárselo para sí, fomentando la vulgarización del símbolo nacional que constituye este himno.
Veamos un poco de su historia, entonces, desde lejos de la espiral corrosivo.

jueves, 9 de septiembre de 2010

UN DUELO DE CAÑONES (O DE "CAÑONEO", MEJOR DICHO) CON D'JANGO

Coordenadas: 33°26'44.41"S 70°38'53.54"W
Hace rato que quería insertar acá alguna entrada con relación al bar-restaurante "D'Jango", de Alonso de Ovalle 871, en la cuadra ubicada entre San Francisco y Serrano. La popularidad que, por alguna razón, ha vuelto a tener este local en el último tiempo, me motiva a escribir -por fin- algo al respecto.
Hace pocos años, su administrador don Raúl Espejo declaró a un medio de prensa que el "D'Jango" fue abierto en 1969, cuando estaban de moda los mal llamados spaghetti westerns del cine italiano y Franco Nero había internacionalizado al cowboy pistolero del mismo nombre en el famoso filme del director Sergio Corbucci. De ahí el nombre tan curioso. Sin embargo, una figurilla de madera tallada sobre el mostrador, con un caballo tirando un gran barril, está inscrita la fecha "1962" bajo el nombre del local. ¿Será anterior, acaso? Pues todo indica que sí. El filme que le da el nombre es de 1966, por cierto, así que su primer nombre debió ser otro. También he oído que, en sus inicios, estaba ubicado en otro sitio en esta misma cuadra, en un edificio que ya no existe, aunque no sé exactamente dónde.

lunes, 30 de agosto de 2010

NEPTUNO Y ANFITRITE, LOS DIVINOS AMANTES DEL BARRIO BELLAS ARTES

Ubicación original de las imágenes enfrentadas de Neptuno y Anfitrite junto a la lagunilla del Parque Cousiño (hoy O'Higgins) en 1915, en el álbum fotográfico de Santiago de Jorge Walton. Curiosamente, allí se reproducen al pie de la imagen dos afirmaciones controvertidas sobre las obras: que corresponden en realidad a "Adán y Eva" (tal vez se creyó popularmente esto en esos años) y que fue donada por don Matías Cousiño, referencia de la que tenemos dudas. Quizás el origen de ambas leyendas esté en esa misma publicación.
Coordenadas: 33°26'16.23"S 70°38'36.08"W
Desde hace algunos años, una fontana muy particular se encuentra frente a la salida norte del Cerro Santa Lucía, allí donde convergen las calles Victoria Subercaseaux y Santa Lucía con Merced. Es el mismo lugar en el que, hasta fines de los tiempos coloniales, se encontraba una formación rocosa atravesada por un cauce derivado desde el río Mapocho, y que los españoles llamaban el Alto del Puerto. También es el mismo donde estuvo instalada la estatua ecuestre de don Pedro de Valdivia (hecha por Pérez Comendador) entre 1963 y 1967, actualmente en la Plaza de Armas.

domingo, 22 de agosto de 2010

LAPIDAS, PICADAS Y ANTICUARIOS ("La Nación Domingo", 22 de agosto de 2010)

Publicado por Mauricio Valenzuela en "La Nación Domingo" del 22 de agosto de 2010. Link al artículo original: http://www.lanacion.cl/lapidas-picadas-y-anticuarios/noticias/2010-08-21/173400.html (Clic encima de la imagen para ampliarla).
La calle Condell no tiene límites, o sea sí, pero no me refiero a los límites que cortan una calle y la hacen cambiar de nombre. No son los límites aquellos que delimitan tan acuciosamente las intersecciones de nuestra urbe como un cuchillo filoso. La calle Condell posee una rara continuidad hacia otros estratos, lugares de la ciudad que gozan de un pintoresco halo que únicamente la curiosidad les puede asignar a las cosas. La calle Condell es como la calle de un poema de Borges: "calles elementales como recuerdos". Si hacemos una caminata, empezando desde Providencia, nos encontramos con una serie de hitos interesantes.

viernes, 20 de agosto de 2010

PALACIO RUIZ-TAGLE: LA MODERNIDAD LO SALVÓ DE LA MODERNIDAD

Imagen del Palacio Ruiz-Tagle hacia fines de los años noventas, cuando parecía inminente su destrucción. Imagen gentileza de Alan Bruna.
El torreón central del palacio antes de la construcción del edificio adyacente. Imagen gentileza de Alan Bruna, quien también nos comenta el aspecto interior que tenía este sitio tras visitarlo en su juventud: "Recuerdo que el recibidor de la casa era redondo, el piso todo de parquet entrecruzado, hacia el fondo cruzando un marco macizo, se podían ver otros ambientes, tal vez los salones interiores de la casa, a ambos costados habían escaleras de mármol y pasamanos de bronce en forma redondeada siguiendo la línea de la entrada, éstas terminaban en un balcón interior con vista al recibidor, que se conectaba con el pasillo principal, luego comenzaban -supongo yo- lo que fueron las entradas a los dormitorios y servicios, pero no llegué hasta ahí, se veía desde éste balcón una lámpara colgada tipo araña, supongo que de bronce ya envejecido por los años, que sus luces justo quedaban a esa altura".
Coordenadas: 33°26'17.00"S 70°39'25.26"W
El caso actual del bello palacio que tuvo la familia Ruiz-Tagle en el cruce de la calle Catedral con Amunátegui, a escasa distancia de la Iglesia Santa Ana, es toda una excepción en la historia de la arquitectura contemporánea, que rara vez cede al instinto depredador de la-modernidad-por-la-modernidad y en muchas menos ocasiones opta por la conservación de las viejas estructuras que dieron la identidad urbana a la ciudad de Santiago, hoy severamente amenazada por esta guerra de baja intensidad entre la arquitectura vanguardista comercial y la arquitectura vieja o patrimonial.

domingo, 15 de agosto de 2010

RENÁN VALDÉS: LA CRÓNICA DE TODO UN SIGLO

Tarde nos enteramos de la muerte de Godofredo Renán Valdés von Bennewitz, acaecida el 9 de julio pasado... Muy tarde lo sabemos, cuando su fragilidad y su agotamiento de 86 calendarios de vida ya descansaban en la modesta tumba, en tierra, esa que ahora acoge su eterno reposo en un humilde patio del Cementerio General. Las leyes de hierro de la vida biológica obligaron a don Renán a abandonarnos en esta aventura de navegación por el mundo creado e increado, eso que llamamos existencia.
Se nos extingue con él, por lo tanto, una generación brillante del siglo XX, y se corta de súbito un hilo de oro que permitió conectar la suya con la nuestra. Desde ahora, marchamos con sus recuerdos propios y prestados un tanto a la deriva, sin la comodidad de contar con un guía del tiempo

martes, 10 de agosto de 2010

LOS 100 AÑOS DE UNA HAZAÑA DE LA AVIACIÓN: CÉSAR COPETTA Y SU HISTÓRICO PRIMER VUELO CHILENO EN EL FUNDO CHACRA VALPARAÍSO

(Fuente imagen: Postal de colección particular).
Coordenadas: 33°27'19.87"S 70°34'51.79"W (plaza) 33°27'17.43"S 70°34'48.67"W (monolito)
El 17 de diciembre de este año se cumplirán 107 años del primer vuelo de avión registrado por la historia, luego que dos mecánicos de un taller de bicicletas, los ilustres hermanos Orville y Wilbur Wright, lograran levantar del suelo y por algunos instantes la nave autopropulsada que le abriría camino exitosamente a la aviación mundial y pasaría la aplanadora sobre los academicistas agoreros que seguían pregonando que nada más pesado que el aire podría levantar vuelo. Fue el Flyer I, también llamado Kitty Hawk y Wright Flyer. Curiosamente, este avión primitivo se encuentra en orgullosa exibición en el Smithsonian's National Air & Space Museum, en circunstancias de que el Instituto Smithsoniano fue uno de los organismos desde donde se defendió con más severidad el dogma sobre la incapacidad de hacer volar máquinas, llegando incluso a expulsar al profesor Langley por discrepar de este axioma.
A su vez, este año se cumple un siglo desde el primer vuelo nacional, realizado por el aviador César Copetta el 21 de agosto de 1910, en un llano del sector de Ñuñoa, que por entonces era un terreno en la periferia rural de la ciudad de Santiago.

sábado, 31 de julio de 2010

LA POSADA DE LA CAÑADILLA EN LA CASA-PILAR DE BARRIO INDEPENDENCIA

Coordenadas: 33°25'3.22"S 70°39'22.43"W
Estaba exactamente en la esquina de la Cañadilla, hoy avenida Independencia, con la calle Profesor Alberto Zañartu, cuando ésta se llamaba Callejón del Panteón, donde está la histórica entrada al Cementerio General por Avenida La Paz y cerca de donde debutara con su primera casa el famoso restaurante "Quita Penas", en el antiguo barrio del Hospital San José.
Era una hermosa casa con pilar de esquina, como muchas de las residencias coloniales que habían en La Chimba y otros lados del Santiago más antiguo. Si no hubiese sido demolida por la conspiración del tiempo, la naturaleza y la mano humana, quizás habría sido declarada Monumento Histórico Nacional, de la manera que sí alcanzó a ocurrir con otra casa muy parecida, ubicada en Recoleta con Antonia López de Bello, a la que hemos dedicado recientemente un texto.

jueves, 15 de julio de 2010

RECORRIMOS LUGARES CENTENARIOS QUE DESAFÍAN EL TIEMPO (Diario "La Segunda" del jueves 15 de julio de 2010)

Publicado por Juan Carlos Ramírez, diario "La Segunda" del jueves 15 de julio de 2010 (Click encima de la imagen para ampliarla).
Recorrimos lugares CENTENARIOS que desafían el tiempo
Aún quedan en Santiago lugares donde el tiempo parece haberse detenido de sopetón. Cafés, peluquerías, sombrererías, librerías de viejo y bares, donde ni el terremoto ha podido contra ellos. Un circuito patrimonial que surge, espontáneamente, en los alrededores de la Plaza Yungay.
Por Juan Carlos Ramírez F.
Un gato duerme plácidamente frente a una estufa de parafina. Niños y adultos de todas las edades revisan vinilos, libros o juguetes antiguos. Estamos en Libros de Ocasión, también conocida como Librería Muñoz Tortosa. Una tienda enorme y acogedora, donde incluso hay un termo para que el cliente se prepare su café.

miércoles, 14 de julio de 2010

VESTIGIOS DEL PASADO EN CALLE ROJAS MAGALLANES ORIENTE (PARTE III): LA FONDA DE "EL LICHO"

Coordenadas: 33°32'8.63"S 70°33'19.22"W
Hemos revisado en dos entradas anteriores, los vestigios del pasado rural y campesino de la comuna de La Florida, en el tramo oriental de la calle Rojas Magallanes, del paradero 18: la Casa de los Adobes situada en la esquina con avenida La Florida y los restos de los eucaliptos gigantes que se encontraban más arriba de este camino, en donde ahora está la plaza de la Villa Rojas Magallanes.
Un día remoto de aquellos, nació una antigua y folklórica posada en el sector para entonces más alto, ya al final de este tramo oriente de avenida Rojas Magallanes, casi en la orilla del Canal San Carlos pasada la actual calle Santa Victoria, en medio de esos mismos terrenos agrestes e inseguros dominados por los más fuertes de la fauna local y los gañanes más temerarios.
Territorio de choros de campo y de huasos armados de borrachera, rebenque y cuchillo parronero, diríamos, aunque hoy no lo parecería. Al menos así la recuerdan quienes la conocieron hace muchos, muchos años.

miércoles, 7 de julio de 2010

VESTIGIOS DEL PASADO EN CALLE ROJAS MAGALLANES ORIENTE (PARTE II): RESTOS DE LOS EUCALIPTOS GIGANTES

Coordenadas: 33°32'8.03"S 70°33'39.89"W
Actualización: cuando redacté este artículo con recuerdos personales -que no me interesa someter a prueba del polígrafo ni a suero de la verdad ante nadie- omití muchos detalles sobre las razones que me llevaron a mí y al grupo de bicicleteros de esos años a evitar subir hacia el famoso cruce de Rojas Magallanes con el Canal San Carlos, para no herir susceptibilidades ni orgullos de quienes pudiesen haberse sentido tocados. Sin embargo, como de todos modos se ha producido en cierta red social una escandalera histérica por mi exceso de honestidad en este texto, polémica en la que me han calificado con los epítetos y clasificaciones más ridículas que haya recibido de los duendes con wifi, he decidido agregar todos esos detalles omitidos entonces, refiriéndome a los malos ratos que pasé cuando era un niño en esos sectores de la ciudad... Y me importa una soberana bosta si alguien más se siente insultado: no voy a castrar mis propios recuerdos y los episodios de mi propia vida, sólo para no ofender a tontones hipersensibles y con frustración de intocables.
Continuando con esta trilogía sobre vestigios del pasado de la avenida Rojas Magallanes oriente, y que abrí con la anterior entrada de texto dedicada a la Casona de los Adobes de esta calle en su conjunción con la avenida La Florida, pasamos ahora a revisar un hito (o lo que queda de él) y que se puede observar aún a medio camino entre el señalado punto de la avenida y el Canal San Carlos, que por mucho tiempo señaló el punto culminante de tal calle, antes de que las urbanizaciones nuevas la prolongaran más al oriente de este cauce.

miércoles, 30 de junio de 2010

VESTIGIOS DEL PASADO EN CALLE ROJAS MAGALLANES ORIENTE (PRESENTACIÓN Y PARTE I): LA CASONA DE LOS ADOBES

Coordenadas: 33°32'9.19"S 70°34'22.68"W
Hemos hablado, en otra ocasión, del antiguo fundo que existió en la comuna de La Florida, al sur de lo que hoy es su zona centro del paradero 14 de avenida Vicuña Mackenna, más o menos desde esta amplia calle hasta casi las faldas de los cerros cordilleranos. Vimos que de aquellos años, sobrevivía una vieja y suntuosa mansión llamada la Casona Alemana, lamentablemente demolida a fines del año 2009, a causa de una mezcla desafortunada de indiferencia de las autoridades con la falta de una legislación apropiada que realmente apoye financieramente a los propietarios de Inmuebles de Conservación Histórica para la mantención de los mismos.
El sector al que nos referíamos nacía en la llamada Chacra de Santa Julia, que originalmente se extendía hasta Puente Alto, antes de la construcción de los ferrocarriles que salían desde la Estación Pirque, cerca de la actual Plaza Baquedano. Los terrenos quedaron bajo propiedad de don Victorino Rojas Magallanes, quien establece sobre ellos la denominada Quinta La Florida que, como hemos dicho, es una de las plantas sobre las cuales se trazó la actual comuna del mismo nombre, luego de donaciones de terrenos que permitieron el surgimiento de los primeros grupos residenciales de este lugar.

martes, 22 de junio de 2010

SORBETE LETELIER: LA GASEOSA-BANDERA DE CHILE

Una etiqueta clásica del "Sorbete Letelier".
Los peruanos aman su refrescante Inca Kola, que existe desde 1935 en su mercado e incluso supera la Coca-Cola en el consumo local. En Escocia sucede lo mismo con la Barr's Irn-Bru, existente desde 1901. Los brasileños veneraron la época de su dorada Brahma Guaraná, y los estadounidenses no sueltan su antigua Dr. Pepper del consumo, pese al dominio de las grandes compañías con sede en ese país.
Los chilenos, en cambio, vemos con vergüenza nuestros logros en el difícil mercado de las bebidas gaseosas, como si un complejo de inferioridad nos afectara al verlas colocadas en las góndolas de los supermercados junto a las ultrapoderosas Coca-Cola o Pepsi. Es la misma desconfianza ridícula que, en gran medida, llevó a la ruina la industria textil chilena en los ochentas y luego la del calzado, ambas incapaces de competir con la preferencia de las chusmas por los productos extranjeros que, sin embargo, solían ser inferiores en calidad. No es de extrañar, entonces, que con cinismo hayamos destinado al consumo infantil creativos inventos nacionales en el mercado de las gaseosas, como la Bilz y la Pap, pese a haber hasta un trago popular a base de una de ellas: el "Chuflay". Ambas existen desde principios del siglo XX y, si no, antes.

martes, 15 de junio de 2010

LA MÁS PENCA HISTORIA JAMÁS CONTADA...

Flor de la penca (fuente imagen: chlorischile.cl)
La penca o cardo penquero es una especie vegetal que abunda en las áreas rurales de Chile, pariente cercano de las populares alcachofas, cuya planta a veces también recibe este nombre de forma impropia. Aunque en algunas fuentes la penca aparece como planta nativa, su origen sería europeo y norafricano, sin embargo, de la zona del Mediterráneo, donde se le llama también cardo de Castilla.
La penca es una variedad del Cynara cardunculus, para los científicos, pariente del cardo corriente (al parecer llamado también penca en alguna época) y del alcaucil o alcachofa. Sus tallos son cortados y pelados de la misma forma que un apio: una delicia vegetariana, con su suave sabor a nada parecido. Produce una gran flor de colores amoratados y aspecto felpudo, rodeada de una armadura de espinas. Lleva tiempo con nosotros: en la jerga chilena antigua se hablaba del cardo negro y del cardo blanco para referirse al roto malo y al roto de campo (bueno), respectivamente. Y cardo blanco es el nombre que recibe también esta variedad comestible.

jueves, 10 de junio de 2010

EL EX EDIFICIO PARAMOUNT: CUANDO HOLLYWOOD QUISO ESTAR EN CHILE

El edificio bosquejado en los planos, antes de su construcción.
Coordenadas: 33°26'27.15"S 70°38'49.81"W
Hacia 1925, la compañía internacional de la Paramount Film S.A. escogió a Santiago de Chile para la distribución de sus producciones por todo el Pacífico de América del Sur. Con este objetivo, envió a la capital chilena a Benito del Villar Lamoza, un inquieto y audaz empresario que bien podría considerarse como uno de los primeros magnates internacionales de origen chileno. Del Villar era el Presidente de la compañía en Chile y Vice-Presidente de los mismos estudios en América Latina.
Apenas llegó de vuelta a su país, luego de haber estado en ambas costas de los Estados Unidos, Del Villar buscó dónde establecer las bases operativas de la compañía en Santiago, además de un cine propio para dar grandes exhibiciones y estrenos. En ciudades como San Francisco, había conocido lo más top en la arquitectura de los edificios de cinema, mientras que en New York pudo familiarizarse con el concepto de la modernidad y la vanguardia de la época. Decidió así que su gran casona de avenida Pedro de Valdivia 1604 no era suficiente espacio para desarrollar sus proyectos.

sábado, 5 de junio de 2010

LA CENTENARIA ESTATUA DE DON ALONSO DE ERCILLA EN LA PLAZA CON SU APELLIDO

El monumento, cuando estaba recién inaugurado
Coordenadas: 33°27'25.10"S 70°39'37.51"W (monumento) 33°27'26.72"S 70°39'35.61"W (plaza)
Ya hemos ido viendo que los chilenos recibimos muchos regalos interesantes durante nuestro Primer Centenario de la Independencia, hace una centuria ya: la Fuente Alemana, la Pileta Argentina de la Plaza Mekis, el Monumento Francés a la Libertad, el León Suizo y el Ángel de la Colonia Italiana, entre otras.
Pero una de las más bellas es, sin duda, la Estatua de don Alonso de Ercilla que nos obsequió la Madre Patria, algo que deberíamos tener en cuenta entre tanta conmemoración actual del Bicentenario de la Independencia.
Tiene la virtud de haber sido obsequiado por la misma contraparte del proceso independentista iniciado en 1810, precisamente, como es España.

domingo, 30 de mayo de 2010

"EL PENECA" VS. "MAD": ¿ACASO ALFRED E. NEUMAN ERA CHILENO?

Me confieso fanático de la revista estadounidense "MAD", quizás la más famosa de la caricatura humorística internacional, fundada en 1952 por William M. Gaines. Aun cuando se trate de un cómic fuertemente ligado a la cultura norteamericana, en nuestra época de la globalización comunicacional y en donde casi todos entienden el contenido de los chistes de "Los Simpsons" o "Padre de Familia", no es para nada raro que "MAD" también tenga fieles lectores entre el público hispanoparlante.
"MAD" tiene una inconfundible mascota-icono, que ha ocupado por largo tiempo muchas de sus portadas y páginas interiores. Se trata del personaje Alfred E. Neuman, conocido también como Alfred N. y que se distingue como un niño pecoso, colorín y de grandes orejas, con rasgos casi simiescos y la formalidad de chiquillo antiguo.
Esta figura es un fuerte referente gráfico en la sociedad norteamericana y es todo un emblema de la revista. Fue creado por el caricaturista Harvey Kurztman y en la edición 21ª de la revista, de 1955, cuando el muchachín de ojos risueños y un diente menos ocupó su primera portada. Fue entonces que el público lo bautizó Alfred E. Neuman, de ahí en adelante.

martes, 25 de mayo de 2010

LOS OTROS LEONES DE PROVIDENCIA: LAS DOS ESTATUAS DEL INSTITUTO CULTURAL

Coordenadas: 33°25'30.53"S 70°36'44.20"W
Las estatuas de los leones de Providencia son tan conocidas y famosas -pese a las leyendas urbanas que rondan sobre su procedencia-, que han eclipsado la presencia de otros dos felinos ornamentales también gemelos, que resguardan gallardamente un lugar en esta importante comuna de Santiago, allí en el edificio del Instituto Cultural de Providencia, en la esquina de las avenidas 11 de Septiembre (ex Nueva Providencia) con Pedro de Valdivia.
Ubicados en el suntuoso Palacio Schacht, Monumento Histórico Nacional desde el año 2005, aparentemente los leones no pertenecían a la ornamentación original de la casona, construida en 1921 con los planos del insigne arquitecto Alberto Siegel. En efecto, en las fotografías de 1930 de este palacio, no se observan tales estatuas, o al menos no las hay hacia el lado de los jardines que dan a Pedro de Valdivia, donde actualmente se lucen.
Sin embargo, también se hace claro que este edificio ha sufrido evidentes modificaciones en el transcurso del anterior siglo, cambiando notoriamente parte de su aspecto también en el área de las escaleras y la terraza, donde ahora están los leones.

jueves, 20 de mayo de 2010

NEONES, NIÑAS FELICES Y AMORES FURTIVOS: APUNTES SOBRE EL “BAR RONNIE”

Casona del ex "Bar Ronnie" en Nataniel Cox, hoy ocupada por "The Pippo's".
Coordenadas:  33°26'55.22"S 70°39'11.87"W
Muchos recuerdan este extraño antro, pese a llevar tantos años ausente ya. No me lo hubiese esperado, hasta que puse el nombre de este bar en un ejemplo didáctico de cómo crear cierto efecto simulando carteles de letras luminosas con un conocido programa de diseño, mientras impartía clases de talleres de gráfica digital, hace pocos años. Mis alumnos eran de todas las edades, pero los mayorcitos comenzaron a reír disimuladamente, reconociendo de inmediato el nombre de este mítico sitio, e imaginando quizás qué clase de vinculaciones sentimentales me llevaron a evocarlo.
El local se llamaba “Bar Ronnie” (¿o "Ronny"?, ya no lo recuerdo bien), y se ubicaba en Nataniel Cox 194, llegando a la esquina de Miguel de Olivares, pasado Tarapacá. Sin embargo, como sucedía con algunos otros centros de recreación de esta avenida (como “El Panameño”, del que hemos hablado en otro posteo), su patente comercial poco y nada se relacionaba con el verdadero negocio que tenía lugar adentro. Salvo por un viejo y rústico mesón al fondo del local, de bar sólo tenía la mitad, cuanto mucho.

sábado, 15 de mayo de 2010

BAR-RESTAURANTE "TOURING": PERLA POPULAR DE BARRIO MAPOCHO

Detalle de una imagen del Archivo Fotográfico de Chilectra, del 4 de mayo de 1920, donde se ve al local del bar-restaurante actualmente ocupado por el "Touring" (atrás, entre el sobre la cabeza de la dama de espalda que carga un niño), bajo las dependencias del edificio hoteleros. Si las percepción de proporciones no nos engaña, además, la pared blanca y diagonal que se observa al fondo en lo que corresponde a la calle Aillavilú, podría ser la que corresponde hoy al popular local de "La Piojera"
Coordenadas: 33°25'59.64"S 70°39'10.36"W
Si nos planteáramos el desafío de escoger un bar-restaurante que fuera indiscutiblemente típico del Santiago que sucedió a la Belle Époque chilena, dentro del barrio Mapocho y alrededores, no dudaríamos en proponer como cabecera de lista al "Touring", una joyita ubicada en General Mackenna 1076, a poca distancia de la Estación Mapocho y casi a un lado del Mercado Central.
Corresponde a un típico bar y comedor con el aspecto que tenían los locales chilenos hacia la época de las entreguerras mundiales. No es casual: sus dueños actuales calculan que está allí desde los tiempos de esplendor de la Estación Mapocho, en el notable edificio que lo aloja en la esquina de General Mackenna con Bandera, y cuyos actuales servicios como motel parejero de poca categoría no son ni la sombra de su esplendoroso pasado. En las fotografías del archivo histórico de Chilectra, el local aparece en 1920 con otro nombre, sin embargo, pero sus actuales dueños presumen que debió haber sido fundado en la década siguiente.

lunes, 10 de mayo de 2010

EL POLLITO ASADO A LAS BRASAS Y UNA FALSA CONTROVERSIA, SEGÚN PARECE

Por su sencillez y economía, el pollo asado a las brasas (o a la brasa) quizás se trate de una de las ofertas de comida más populares en Chile, con del completo y la empanada. Es típico de los borrachines con bajón de hambre o de los viajeros que quieren comer algo rápido y contundente ojalá sin bajarse del vehículo. Los universitarios suelen comprarse uno para entre cuatro o cinco bocas y lo devoran sentados en el pasto o en las típicas mesitas que suelen colocar estos locales de asaduría, devenidos en restaurantes.
Las casas de pollos a las brasas ya son parte del stock de comida rápida en venta en Santiago, a veces hasta altas horas de la noche. Los supermercados han abierto sus propios sectores para la cocción y venta de estos pollitos asados, que rondan los $ 3.200 pesos entero. ($2.600 los más baratos) Los pollitos asados de esta manera tienen un plus especial de venta: se publicitan solos a través del olor. No conozco otro método tan eficaz de promover una compra por intermedio de los aromas del producto; esto no sucede ni con los perfumes.

miércoles, 5 de mayo de 2010

AYER Y HOY DEL NARANJAL DE LA ERMITA EN EL SANTA LUCÍA

El Naranjal y la fuente en 1874.
Coordenadas: 33°26'25.48"S 70°38'37.69"W
A este encantador rinconcillo de la ciudad le han llamado antes también Jardín de los Naranjos y, por error o corrupción, Patio de los Naranjos, confundiéndolo nominalmente con el que se encuentra en realidad en el Palacio de la Moneda. El originalmente bautizado Naranjal de la Emita, sin embargo, lució en el pasado los arbustos frutales que le dieron su nombre. El tiempo y la vegetación que los han ido tragando, arrancándolos o fusionándolos con el paisaje del Cerro Santa Lucía.
Está ubicado en la cara poniente del paseo, hacia el lado Norte, desde donde se tenía una vista extraordinaria de la ciudad de Santiago facilitada por la inexistencia de grandes árboles y sin altos edificios al momento de ser inaugurado. Es un jardín crecido en torno a la fuente y bajo la Ermita del Santa Lucía, sobre la Plaza Buenos Aires, allí tras la Roca Tarpeya y la Plaza de los Campos Eliseos que corresponde a la Plaza Pedro de Valdivia en nuestros días. Fue uno de los más grandes esfuerzos de todas las obras iniciadas en 1872.

viernes, 30 de abril de 2010

"EL RINCÓN DE LOS CANALLAS" Y SUS 30 AÑOS DE CANALLADAS


Don Víctor Painemal en el antiguo refugio de "El Rincón de los Canallas" en calle San Diego, antes de trasladarse a Taparacá (fuente imagen: bibliobar.blogspot.com).
Coordenadas: 33°27'1.16"S 70°39'2.48"W (antes) 33°26'48.69"S 70°38'50.36"W (ahora)
Próximamente, durante el mes de mayo que ya se viene encima, uno de los bares-restaurantes más famosos y conocidos de Santiago cumplirá tres décadas redondas funcionando como verdadero emblema y registro del último gran período histórico vivido por Chile. Lo hará en una barriada distinta de la que le vio nacer, pero con el mismo cariño y compromisos de sus fieles "canallas" noctámbulos y que le han perdido el miedo a las calles oscuras de la noche adormilada por pipeños, borgoñas y chichas.
Corría el principio de los ochentas y las noches de Santiago estaban prácticamente muertas a causa de los "toques de queda" ordenados por el Régimen Militar, para mantener a la población civil encerrada en sus casas en medio del clima de alta tensión social que había hacia aquellos días. Los borrachines y nictófilos se lamentaban mirando por el vidrio empañado de la ventana las luces de una ciudad ajena y hostil que les negaba sus barras y chuicos, y cuando la televisión terminaba apenas después de la fría medianoche.

domingo, 25 de abril de 2010

RENÉ LEÓN ECHAÍZ: UN ICONO DE LA INVESTIGACIÓN HISTÓRICA URBANA

Una de las escasas imágenes que existen de don René León Echaíz.
A lo largo de este blog, hemos citado en reiteradas ocasiones a don René León Echaíz, uno de los más importantes investigadores de la historia urbana que han existido en nuestro país, pese a no haberse procurado jamás las credenciales académicas de historiador, tal cual ha sucedido también tantas veces con otros cronistas y estudiosos del tema. De hecho, nos hemos permitido reproducir textos completos tomados del trabajo de León Echaíz, como su descripción sobre el aspecto primitivo del río Mapocho y la creación de los Escudos de Armas de la ciudad de Santiago.
Como existe tan poca información sobre el autor en la internet, entonces, consideramos un acto de justicia ofrecer una pequeña semblanza sobre su vida en este blog, que tanto debe a su trabajo y a sus publicaciones, que son notoriamente la base de muchas investigaciones y estudios que actualmente se encuentran disponibles en la internet y en las bibliotecas.

martes, 20 de abril de 2010

EL ELOGIO DE LOS LIBROS, BAJO ATAQUE DE LOS MEADOS

Coordenadas: 33°26'4.01"S 70°38'24.81"W
Pronto será el Día Mundial del Libro, herramienta maravillosa que ya tiene su homenaje propio en Recoleta, acá en Santiago de Chile. Fue el artista plástico nacional Benito Rojo quien asumió el proyecto artístico titulado "Elogio de los Libros" hacia el año 2006, por encargo de la Municipalidad y en el marco de un plan de hermoseamiento y recuperación histórica de esta bella comuna de Santiago, en los tiempos de la Alcaldía de don Gonzalo Cornejo. El artista escogió como evocación a varios libros específicos por su valor en la educación nacional, seleccionando once de ellos para el homenaje. La obra fue inaugurada en enero de 2007.
El monumento está hecho en módulos de metal y se ubica en la pequeña llamada Plaza Elogio de los Libros, precisamente, entre las calles Santa María y Bellavista, casi junto al puente de Purísima, en las riberas del Mapocho. Este sector de la comuna, por allí por el antiguo Club de Tenis, está en los límites de barrios famosos como Bellavista y Patronato, ex poblados de La Chimba.

jueves, 15 de abril de 2010

LA PRIMERA CASA-CLUB DE LOS TECLADOS "YAMAHA" EN LA ALAMEDA

Sector donde se ubicaba la casa central de la "Yamaha" en la Alameda, justo con su entrada por el local de color azul, que después fuera sede del INJ y, actualmente, centro religioso (frente a la Universidad Católica).
Coordenadas: 33°26'25.68"S 70°38'28.70"W
Hacia mediados de años ochentas, todavía en la primera mitad de la década, estaba irrumpiendo incipientemente el fenómeno del "pop latino" y, por primera vez, el público joven chileno se convertía (o intentaba hacerlo) en protagonista de la música electrónica de manera más fácil y también menos exigente que ahora.
Aunque para muchos puristas el resultado fue francamente nefasto en la mayoría de los casos y sentó muy poco de cimientos de influencia para las futuras generaciones de verdaderos músicos nacionales, no dejó de ser un acontecimiento nuevo e irrepetible en la historia nacional... Irrepetible para fortuna para quienes nunca tomamos con fanatismo el dogma de que "si es chileno, es bueno" o "primero la música chilena, después la extranjera" y otras pavadas muy de moda en aquellos años. La verdad es que el medio era muy precario y casi artesanal, y creo que definitivamente no eran ciertos aquellos principios, por entonces, salvo en algún par de buenas bandas.

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