martes, 27 de diciembre de 2011

TULIO ENRIQUE LEÓN: UN MARABINO QUE ALEGRA AL CORAZÓN CHILENO

En la proximidad del Año Nuevo 2012 y ante la posibilidad de que algunos puedan pensar que todas las conjeturas fatalistas sobre el calendario maya se cumplirán, he querido hacer justicia con el recuerdo de un insigne y prolífico músico venezolano, que ha llenado de dicha y alegría a nuestra sociedad chilena desde hace muchísimos años y parece que aún lo hace, especialmente en jornadas de fiestas como la que ahora se aproxima vertiginosamente por la colilla que queda del calendario.
Me consta que muchos de mis compatriotas están convencidos que esa alegre música de órgano eléctrico que ha sonado en tantas fiestas, carnavales, kermesses y cumpleaños del pueblo, pertenece al repertorio de algún chileno más... De otro "más chileno que los porotos" (concepto bastante impreciso, también). Incluso los inventores del "porotazo", esa suerte de nueva tradición nacional para el Año Nuevo consistente en meter porotos dentro de un tarro y usarlos como cascabeles (en lugar de adoptar otras tradiciones o "cábalas" foráneas como paseos de maletas, usar ropa interior amarilla, comer lentejas, etc.), se valen desde hace algunos años, de fragmentos de la música del maestro Tulio Enrique León, particularmente de "La pollera amarilla" de Diego Soto Espinoza, para ponerla en su comercial con pretensiones de ser estrictamente chileno.

domingo, 25 de diciembre de 2011

SE ACABÓ EL MISTERIO: CÓMO Y CUÁNDO LLEGÓ EL VIEJITO PASCUERO (Diario "Las Últimas Noticias", domingo 25 de diciembre de 2011)

Nota "Se acabó el misterio: cómo y cuándo llegó el Viejito Pascuero", del artículo "Viejos siniestros y saunas familiares: las más absurdas navidades del mundo", publicado en la Revista de Reportajes del diario "Las Últimas Noticias" del domingo 25 de diciembre de 2011. Link al artículo original: http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2011-12-25&PaginaId=13&SupplementId=2&bodyid=0 (Clic sobre la imagen para ampliarla).
Durante esta semana, programas de TV y expertos costumbristas han repetido la misma cantinela de todos los años: el Viejito Pascuero arribó a territorio chileno a mediados de la década del treinta a través de las afamadas ilustraciones encargadas por la Coca-Cola al pintor Habdon Sundblom (quien estandarizó a nivel mundial la estampa del personaje, consagrando su figura rechoncha y el color institucional de su traje rojo).
Esta versión, sin embargo, no pasa de ser un mito. El Viejo de Pascua está entre nosotros desde mucho antes y hay pruebas palmarias.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

GUÍA TÉCNICA DEL BUEN BORRACHO: GALERÍA DE LOS MÁS COTIZADOS "TERREMOTOS" DE LA CIUDAD (CUARTA PARTE)

Bien, ya conocen este paréntesis sobre el trago "terremoto" en el blog, cuyas tres partes anteriores pueden ser vistas y repasadas a continuación:
Me han preguntado, con algo de maldad, si acaso encuentro todos los "terremotos" buenos y por eso le hago buena crítica en estas "Guías Técnicas"... Bueno, tengo una respuesta: modestia al lado, creo saber del tema, creo haber hecho mi humilde aporte a la difusión del trago y, lo que es más importante, como no soy crítico enológico DE LOS MALOS "TERREMOTOS", SIMPLEMENTE NO HABLO. No merecen mi atención, no distraen mi preocupación y, de hecho, espero que nadie se entere que son expendidos "terremotos" en algún local que no sabe prepararlos, para que así se acaben por muerte natural.

viernes, 16 de diciembre de 2011

RÉQUIEM PARA LAS PIEZAS DE UNA VIEJA CALDERA (O ALGO ASÍ)

Coordenadas: 33°26'43.87"S 70°39'14.79"W
Es difícil tener la oportunidad de observar tan de cerca reliquias tales como estas piezas, de antiguos sistemas de calderas de los sótanos en los edificios de Santiago Centro. Además de no ver jamás el Sol, muchas de ellas han terminado destruidas o vendidas como chatarra, al hacerse su mantención más cara que la opción de sustituirlas por nuevos y más eficientes sistemas de calefacción.
Fue hace tiempo... El jueves 6 de agosto del año 2009: estaban en la acera estas antiguas piezas de la caldera del edificio-portal de Nataniel Cox con Alameda Bernardo O'Higgins, el de la Caja del Seguro Obligatorio que fuera diseñado por los arquitectos Ramón Lecaros Matte y Samuel Aránguiz Latorre, levantado en 1943. No conozco mucho la ingeniería de estos artefactos, pero me parece que corresponden a las celdas-radiadores del aparato, que en ese momento estaba siendo desarmado tras tantos años de servicio y en el punto final de su vida útil. Al mismo tiempo, desde los subterráneos del edificio se escuchaba una poderosa sonajera de golpes y martillos, anunciando que los trabajos de desmantelamiento del sistema de calefacción -ya fuera de servicio- aún continuaban.

"Y SI LOS PERROS LADRAN"... NO CABALGA EL QUIJOTE, NI LEÍSTE EL LIBRO

Fuente imagen: bibliontecario.blogspot.com. Clic encima para ampliarla.
Supongo que ya han escuchado varias veces la famosa frase popular con una pretendida cita de Miguel de Cervantes y Saavedra en "El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha" que dice, aludiendo a un supuesto diálogo entre Don Quijote y su escudero Sancho Panza, en una de sus principales versiones difundidas:
"Si los perros ladran, Sancho, es señal que cabalgamos".
Otra más decorada y armónica, dice más o menos lo mismo en los siguientes términos:
"Dejad que los perros ladren Sancho amigo, es señal que vamos pasando".
Y existe una más dramática o teatral, que la coloca en un diálogo definido, y dice:
"- Mi señor... Los perros están ladrando.
- Tranquilo, Sancho. Es señal de que estamos cabalgando".

lunes, 12 de diciembre de 2011

FRAGMENTOS DE LA ÉPOCA DORADA DEL VIDEOJUEGO (Capítulo 9): "DONKEY KONG"

El año de 1981 fue particularmente interesante para la producción y lanzamiento de algunas de las más famosas propuestas de videojuegos del mercado internacional. Formando parte de este fenómeno, una leyenda comenzó en aquel entonces: "Donkey Kong".
Ideado como juego de destreza, plataforma y laberinto, "Donkey Kong" fue creado por los expertos programadores japoneses Shigeru Miyamoto y Gumpei Yokoi, siendo su fabricante la compañía nipona Nintendo, que hasta hoy hace ostentación corporativa de este increíble logro comercial. De hecho, el éxito de "Donkey Kong" fue lo que sacó a esta antigua compañía oriental de su clásico negocio iniciado en 1889 fabricando cartas y juegos de mesa, para arrojarla vertiginosa y prósperamente al mundo de los videogames.
Aunque "Donkey Kong" es -indiscutiblemente- otro de los más famosos videojuegos de toda la historia del arcade, su origen se debió a un rotundo fracaso: Nintendo había producido un juego especial de cabinas muy exitoso en Japón, llamado "Radar Scope", de 1980, pero su semejanza relativa con "Space Invaders" alejó al público estadounidense y despertó ciertas sospechas de copia entre los clientes occidentales, marcando su fracaso fuera de la isla nipona. Urgía a la compañía, entonces, iniciar un proyecto que salvara sus inversiones en América.

domingo, 11 de diciembre de 2011

LA MUERTE DEL PRESIDENTE SALVADOR ALLENDE FRENTE AL PSEUDO REVISIONISMO

Es extraña la situación del allendismo chileno: sus partidarios han repetido por décadas el dramático último discurso del infortunado ex Presidente, y sin embargo han sido incapaces de comprender que son las palabras de un hombre que se despide, que dice adiós a sus compañeros y que ha tomado la decisión de ponerle fin a su vida, como lo  haría también el periodista y amigo suyo Augusto Olivares, allí mismo. ¿Qué más podría significar un cierre como éste?:
“Estas son mis últimas palabras y tengo la certeza de que mi sacrificio no será en vano. Tengo la certeza de que, por lo menos será una lección moral que castigará la felonía, la cobardía y la traición”.
Unos dirán que su radical decisión fue por no entregarse a sus adversarios, llevándose su propia existencia antes que ofrecerla a la hoguera del enemigo. Para otros, habrá llegado a la drástica determinación a sabiendas de que sería humillado y sometido a juicios en su contra por parte de los vencedores, haciéndole responsable de la crisis que condujo al rompimiento. Como sea, al igual que en el caso del Presidente Balmaceda, su suicidio le consagra ante la historia con características de valor y rectitud, acaso heroicas, propias de todo aquel que siente inmolarse por causas superiores… Pero no todos quieren verlo así.

UN MONOLITO, UNA CALLE Y UN RECUERDO PARA DON TOMÁS BONILLA BRADANOVIC

Coordenadas: 20°13'38.72"S 70° 8'52.31"W (monolito)
Tomás Bonilla es una calle que atraviesa prácticamente todo el ancho de la ciudad de Iquique, desde la Playa Cavancha hasta la proximidad de los cerros costeros. Su nombre hace referencia a otro de los ilustres ciudadanos del puerto nortino: don Tomás Bonilla Bradanovic, abogado, juez y escritor con destacadísima trayectoria y notable interés en el servicio a la comunidad. En la entrada de la calle, justo ahí en el empalme con la avenida costanera Arturo Prat Chacón y cerca de una de las residencias más elegantes y suntuosas de todo el paseo, un monolito de piedra conmemora su legado para Iquique.
Hijo de Guillermo Bonilla y Delia Bradanovic, don Tomás nació en 1921 en esta misma ciudad, haciendo sus estudios en el Liceo de Iquique. Fue hermano de Delia, Roberto y Óscar Bonilla, este ultimo el conocido militar fallecido en un accidente de helicóptero en 1975, cuyo nombre también se repite en una calle del puerto, que atraviesa a la de Tomás. Entró a estudiar Derecho en la Universidad de Chile, titulándose en 1945 con la memoria "Derecho de aguas ante la doctrina y la jurisprudencia", aprobada con distinción máxima y en la que el joven aspirante a abogado se tomó la monumental tarea de incluir un índice completo de los 40 tomos de la "Revista de Derecho" que se habían publicado hasta el año anterior. Durante sus estudios superiores, además, fue ayudante de la Facultad de Derecho Civil de 2° año de don Guillermo Correa Fuenzalida, y de Derecho en 5° año de don Pedro Lira Urqueta.

viernes, 9 de diciembre de 2011

EL "HOMBRE DE HIERRO" DEL BOSQUE DE KOTTENFORST

Fuente imagen: zonadesierta.webpin.com
Este texto lo publiqué originalmente en el desaparecido sitio "Galería de Ooparts", por ahí por el año 2006. Lo dejo acá por si aún fuera de interés para algún lector:
Cerca del corazón del bosque alemán de Kottenforst, en el Parque Natural del mismo nombre, existe una intrigante pieza de metal con forma de barra de caras planas, que los lugareños denominan "Eiserne Mann", es decir, "Hombre de Hierro". El objeto es tan intrigante que recibe la visita de miles de turistas e investigadores, e incluso se construyeron unas rústicas bancas en su entorno para sentarse a contemplar este verdadero enigma de la historia europea. Como no podían faltar, no han estado ausentes quienes aseguran que sería una prueba de visitas extraterrestres y otras gaitas por el estilo.
La pieza con aspecto de lingote áspero, poroso e irregular, mide cerca de un metro y 20 centímetros en su parte visible. Las medidas del ancho de sus caras varían entre los 21 y los 10 centímetros, promediando los 15 centímetros. Casi la mitad de ella está enterrada bajo la superficie, según las excavaciones del profesor Klaus Grewe realizadas en 1978. Tanto así que, según dice una leyenda local, no logró ser arrancada ni con un tractor cuando se tuvo la intención de quitarla del lugar donde aún permanece.

CENTENARIO DE PEPO: RECORDANDO EL ADIÓS QUE LE DIERON SUS PROPIOS COLEGAS

Páginas de la revista "Ecran" de 1962, con "Copuchita" arriba, mostrando a Pepo y un colaborador en la creación de la película de "Condorito".
El próximo 15 de diciembre se cumple el centenario del nacimiento de René Ríos Boettiguer o Pepo, caricaturista creador de "Condorito". Su fallecimiento, a los 88 años, ocurrió el viernes 14 de julio de 2000, por lo que el próximo año se cumplirán 12 años de su partida.
Rufino, en realidad llamado Alejandro Montenegro, autor de innumerables tiras cómicas que fueron especialmente famosas en los años de la prensa opositora al Régimen Militar, además de un largo trabajo en la revista "Ercilla" (imagen publicada en el diario "La Tercera").
Como se recordará, sus restos fueron sepultados en el Parque del Recuerdo al día siguiente, ocasión en la que muchos artistas gráficos y caricaturistas consagrados en las artes de la historieta nacional, se encontraron compartiendo la tristeza del momento y dando el último adiós a uno de los más grandes expositores de estas disciplinas.
Muchos de ellos decidieron hacer sus propios homenajes a Pepo valiéndose de lo mismo que él necesitó para alcanzar la inmortalidad: lápiz, tinta y una hoja en blanco. Varios de estos trabajos fueron publicados por el diario "La Tercera" del día domingo 16, en una página que aún conservo como un recuerdo doloroso y triste de la noticia, en aquellos días.

lunes, 5 de diciembre de 2011

ENTRE EL PERRO DE BRIUHONENKO Y EL FUNDAMENTO DE AMORY

 
Una de las grotescas "cabezas vivientes" de Briuhonenko. Fuente: absencito.blogspot.com
Parto aclarando que no soy vegano ni milito en grupos animalistas extremos, movimientos que considero de una inspiración positiva pero, en la práctica, a veces plagados de contradicciones esenciales como es -por ejemplo- su preferencia por el uso de prendas de cuero sintético pertenecientes a una de las industrias más contaminantes del planeta (a diferencia del tratamiento del cuero natural) o que en sus posiciones radicales de no aceptar nada que haya implicado formas de explotación de animales debería traducirse también en no ponerle vacunas o antígenos ni a sus propios hijos (menos a sí mismos), restricción que dudo puedan llegar a cumplir.
Sin embargo, considero también que el trato humanitario a los animales es algo que no constituye patrimonio exclusivo de ningún movimiento ni pertenece al color de ninguna bandera, sino de aquella aspiración a un estado que debería ser entendido como un peldaño superior en la escala de evolución humana y de su relación con el entorno; con la "noósfera" si se quieren usar palabras de Vernadski y Teilhard de Chardin... Mas, los hechos demuestran no sólo cuánto falta todavía para ese paso ascendente, sino que un inexplicable lastre cultural lo seguirá retrasando por mucho tiempo más, desgraciadamente.

"EL PARROQUIANO": UN BOLICHE DE VEGUINOS

Coordenadas: 33°25'36.37"S 70°39'0.37"W
Un joven estudiante de antropología y sociología, mi compañero de un curso de gestión patrimonial, nos pidió acompañarle a un negocio chimbero después de una visita técnica a La Vega Central, durante una tarde calurosa. Para allá fuimos los cuatro, con la idea inicial de tomarnos una cerveza pero que, finalmente, terminó convertida en tres botellas de litro al hilo.
Debo admitir que no conocía este sitio de Recoleta ni sabía de su existencia, pero sí había un dato relativo a su dueña que tenía registrado de oídas, según descubrí al llegar allí, en la primera cuadra de calle Fariña, cerca de donde nuestro guía declara haber vivido por algún tiempo. Es la razón por la que sabe identificar su estrecha puerta, situada entre las rejas de un pasaje residencial y el número 432 de la calle. Sólo una patente de alcoholes pegada en la entrada y un pequeño gatito con manchas de colores y un ojo pegado en lagañas, señalan el acceso.

viernes, 2 de diciembre de 2011

LA LEYENDA DEL DRAGÓN DORMIDO ENTRE ARENAS EN LA COSTA DE TARAPACÁ

Coordenadas: 20°15'42.25"S 70° 7'6.12"W
La entrada y salida de Iquique por la cuesta, ha estado vigilada siempre por ese enorme lomo de bestia fabulosa, que señala el límite Sur-poniente de la ciudad. Por las tardes adopta colores ígneos que refuerzan las razones de su nombre: el Cerro Dragón.
Con 4 kilómetros de largo y cerca de 320 metros de altura, el cerro de arena supera en 170 metros a las dunas de tipo "seif" (de cumbre con borde "filoso") más altas del mundo, ubicadas en el Desierto del Sahara. Otra diferencia es que esta duna iqiuqueña se encuentra en un sector urbanizado, a diferencia de las otras grandes del mundo, situadas en puntos apartados. Esto la hace visible desde casi toda la ciudad, por lo que ha de ser uno de sus principales símbolos, casi equivalente al San Cristóbal de Santiago o al Morro de Arica. Los parapentistas del Norte Grande lo han hecho un lugar de atractivo para saltar montando los vientos costeros que llegan hasta los acantilados. También es lugar de práctica para sandboard, motociclismo y rally.

UNA HISTÓRICA ESQUINA DEL CENTRO DE SANTIAGO, PARTE II: LA PLAZUELA DE SANTO DOMINGO Y SU HERMOSA FUENTE FRANCESA

Vista de la esquina de Santo Domingo con 21 de Mayo en 1952, desde la altura de la Iglesia de los Dominicos. Se observan la "plaza" de arbustos y postes, la fuente francesa central y, atrás, la antigua Farmacia Santo Domingo (fuente imagen: educarchile.cl).
Coordenadas: 33°26'10.22"S 70°39'0.96"W
Como vimos en la primera parte de este artículo, en 1931 fue demolida la histórica casona solariega de la Posada de Santo Domingo, que databa del siglo XVIII y había albergado uno de los centros de celebración y alojamiento más conocidos de Santiago de Chile. De todos modos, poco quedaba para entonces de su hermosa fachada colonial, ya deteriorada y en ruinas. Sin embargo, aún no se acababa la historia de esta esquina de Santo Domingo con calle 21 de Mayo.
Los edificios del entorno, que databan del siglo XIX y que quedaban a espaldas del ex Palacio Consistorial (hoy edificio de la Municipalidad de Santiago) y del ex Palacio de la Real Audiencia (hoy Museo Histórico Nacional), permanecieron por algunos años más rodeando esta esquina que rompía con la estructura de damero de la ciudad y que fue redondeada en su vértice sobre la calle para facilitar el paso de los tranvías, aunque siguió conservando más o menos la forma rectangular de la planta del desaparecido terreno que pertenecía a la demolida posada.

lunes, 28 de noviembre de 2011

"JAZZ A LA VEGA": COMENZÓ UNA NUEVA ÉPOCA PARA LA MÚSICA EN LA CIUDAD

Coordenadas: 33°25'43.60"S 70°38'57.63"W
La Vega Central y sus barrios adyacentes fueron semillero y escenarios de grandes artistas nacionales, como el Guatón Zamora, Mario Catalán, Roberto Parra, Hirohito y su conjunto de cumbias, entre muchos otros ejemplos. El tiempo fue haciendo que esta característica del gran mercado de abastos de La Chimba se fuera perdiendo, pero en años recientes se ha producido un enorme y sorprendente regreso de la antigua tendencia, cuya última manifestación ha sido recién en el fin de semana, con el exitoso festival "Jazz a la Vega", realizado los días 25 y 26 de noviembre, a partir de las 19:00 horas y hasta pasadas las 22:00 de la noche.
Con entrada liberada para un escenario montado frente a la Plaza de Remates del recinto veguino, este extraordinario encuentro pretende ser el primero de una nueva tradición jazzística que comienza desde ahora en La Vega Central. Se inauguró con un coctel, brindis de honor y visitas de autoridades como la Alcaldesa de Recoleta doña Sol Letelier, además de los presidentes de los sectores y locatarios que conforman la Comunidad de la Vega Central.

lunes, 21 de noviembre de 2011

SIGUIÉNDOLE LA HUELLA A CUATRO IMPORTANTES JARRONES DE SANTIAGO: ¿DE DÓNDE PROVIENEN? ¿EN DÓNDE ESTÁN AHORA?

Uno de los dos únicos jarrones "caprinos" que quedan en el Santa Lucía.
Coordenadas: 33°26'15.79"S 70°39'2.41"W (primera ubicación) 33°26'30.13"S 70°38'38.16"W (segunda) 33°26'28.43"S 70°38'1.55"W (actual)
Calculo que los jarrones de los que hablaré ahora, deben encontrarse entre las piezas de ornamentación pública y de naturaleza artística más antiguas de Santiago, remontándose a mediados del siglo XIX, aproximadamente. Aparecen en fotografías de la Plaza de Armas tomadas luego de la remodelación que dejó un jardín circular alrededor de la Fuente de la Libertad Americana, la que ya estaba allí, a su vez, desde los tiempos de don Diego Portales.
Estos modelos eran jarrones de mármol que llamaremos "caprinos", porque a cada lado tienen cabezas cabrías o capricornios con miradas en sentidos opuestos, pero conectadas por guirnaldas de motivos florales también talladas delicadamente sobre el material, que cruzan la pieza por sus dos costados.
Tengo entendido que podría tratarse de piezas italianas, probablemente de mármol de Carrara, aunque también me han sugerido que pueden ser de origen francés, según otras referencias informales, aunque no me convencen mucho. Además de las cabezas de cabras y las orlas de flores, se distinguen por tener una boca estrecha y una base estilizada, que les da aspecto de cántaro o copa. Sus medidas son de unos 120 cm. de altura, una base cuadrada con cerca de 55 x 55 cm. y la boca del jarro con 45 cm. de diámetro, aproximadamente.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

OSCAR ESPINOSA MORAGA: EL HISTORIADOR "MALDITO"

Oscar Espinosa Moraga en los años sesenta (retratado en uno de sus libros).
Coordenadas: 33°26'41.83"S 70°39'5.88"W (ex residencia) 33°24'40.22"S 70°38'51.39"W (sepultura)
El 20 de noviembre de 2010, hace un año ya, falleció el historiador, investigador y genealogista Oscar Espinosa Moraga, cerca de los 83 años. Como era esperable, su muerte no fue comunicada en ningún diario; no apareció en ningún noticiario y, de hecho, muchos de los que le conocimos en vida no nos enteramos de esta partida sino hasta en el transcurso de ese año 2011, lo que evidencia el total retiro en que se encontraba viviendo sus últimos ánimos, especialmente tras abandonar su departamento en la entrada de calle San Diego, allí detrás del característico edificio cilíndrico Reval de la esquina con la Alameda. Tampoco supe de algún círculo histórico que haya hecho mención de su partida.
No es difícil presumir desde dónde proviene tanta desidia emocional (o pasional, más bien dicho): don Oscar fue controvertido toda su vida y jamás, jamás de los jamases, fue políticamente correcto. No tuvo pelos en la lengua ni reparos para provocar y echarse encima a todos lo que le reprocharan su lenguaje directo e inquisitivo contra quienes consideraba gente que obedecía a intereses internacionalistas opuestos al bien nacional, particularmente en asuntos de territorio, soberanía y diplomacia. Despreciaba profunda y explícitamente al entreguismo y, por eso, recibió sólo un puñadito de reconocimientos por su enorme trabajo como historiador, pues su actitud desafiante y enfática tocaba las fibras sensibles de la mayoría de la casta política chilena y sus sectas, tradicionalmente viciadas de desidia, cobardía e ignominia en temas de soberanía y diplomacia.

martes, 15 de noviembre de 2011

FRAGMENTOS DE LA ÉPOCA DORADA DEL VIDEOJUEGO (Capítulo 8): "GALAGA"

"Galaga" fue concebido desde un principio como juego de extraterrestres y disparos al cielo ("matamarcianos") al estilo introducido por "Space Invaders". Sería en 1981 que salió al mercado este videogame de temática espacial y ciencia ficción, famoso por sus moscas-alienígenas que atacaban a la nave modular de tiros controlada por el jugador en la base de la pantalla.
Creado por un equipo de programadores y desarrolladores de Nobuyuki Ohnogi, para la firma Namco con el nombre original nipón "Gyaraga", este juego de bichos espaciales nació como secuela o continuación de uno anterior llamado "Galaxian", que en 1979 había sido presentado al mundo en el mencionado estilo de "Space Invaders" pero con el aditivo de que los invasores podían salirse de sus rígidas formaciones lineales y atacar al jugador en una acción suicida, como lo hacían los pilotos kamikaze de la Segunda Guerra Mundial.

viernes, 11 de noviembre de 2011

UNA GARITA LLAMADA "MAPOCHO"

Imagen de 1920 del archivo fotográfico Chilectra, con la histórica Garita Mapocho.
Coordenadas:  33°25'57.20"S 70°39'10.27"W (ex ubicación)
Artículo del autor de este blog, publicado en la Revista "La Nueva Aurora de Chile" N° 16 del Instituto de Investigaciones Históricas General José Miguel Carrera (Nov. 2011).
Románticos tiempos aquellos: el tranvía recorría la ciudad y atravesaba el río Mapocho por el Puente de los Carros, frente al Mercado Central. Tal como la Plaza Argentina de Estación Central, Plaza Venezuela frente a la Estación Mapocho era un punto central en el intercambio y la conectividad de aquellos viejos carros, cuyas versiones eléctricas comenzaron con el propio siglo XX a ser utilizados para el transporte de la creciente ciudad de Santiago.
La Compañía del Ferrocarril Urbano estableció corrales y talleres para sus tranvías al otro lado del río, frente al mencionado puente, en dos largos galpones paralelos ubicados en calle Artesanos; los mismos que, en 1948, pasaron a ser sede del mercado de La Vega Chica. Tras la canalización del río Mapocho y la destrucción del Puente de Cal y Canto, además, la antigua versión del Puente de los Carros había sido reemplazada por el actual del mismo nombre, pero de sistema mecano. Un intenso paso de tranvías tenía lugar en él durante esos años.

¿DÓNDE QUEDABA EL BAR "ROXY"?

Vista del antiguo "Roxy Bar" cuando estaba hacia calle Ahumada, en fotografía que creo perteneciente a la revista Life.
Coordenadas: 33°26'31.29"S 70°39'4.13"W (primer local, aprox.)
Algunas memorias nostálgicas han citado al "Roxy Bar" entre intelectuales, escritores y artistas que alcanzaron a conocer el Santiago de mediados del siglo XX. La cantidad de anécdotas y episodios que allí se tejieron, además, hacen imposible explicarse cómo se olvidó tan fácilmente su nombre y su ubicación en la ciudad, apenas señalada por ahí por las proximidades de donde otrora funcionara la casa comercial "Hombo", también desaparecida, en la conjunción de las calles Ahumada, Moneda y Nueva York, a espaldas del Edificio Ariztía y del ex hotel "La Mundial", del Barrio La Bolsa.
No era tan festivo y popular como algunos parecen creer; o al menos no en un principio. Empero, Eduardo Balmaceda Valdés sí apuesta por él en "Un mundo que se fue", como "el más alegre, simpático y de tono en la ciudad". Creemnos, sin embargo, que más bien tenía cierta elegancia y atractivo para jarana un poco más reservada y menos bulliciosa que otros sitios de la ciudad, como podrían ser por ejemplo los de calle Bandera, pues sus precios no estaban al alcance de todos los bolsillos, según recuerdan quienes alcanzaron a conocerle. Era "como un pequeño y aristocrático club", al decir del mismo autor.

PREMIO "LLAVE DE ORO"... SITIO RECOMENDADO DE HOY: "FOLKLORE Y CULTURA CHILENA"

  • Autor: Carlos Fernandois Olivares
  • Categoría: blog (servicio Bligoo)
  • Inicio: Año 2009
  • Temáticas: folclore, cultura, música tradicional, patrimonio inmaterial, chilenidad
Hago debutar este modesto reconocimiento de "La Llave de Oro" para los sitios de la internet dedicados a dar espacio a la cultura y al patrimonio chilenos, con un destacado de lujo: "Folclore y Cultura Chilena", de Carlos Fernandois Olivares.
Sin duda, "Folclore y Cultura Chilena" corresponde a uno de los blogs más importantes e interesantes de todos los disponibles en el territorio de internet conquistado por creadores chilenos: independiente, prolijo y, por qué no decirlo también, entretenido, arrasando con el dogma academicista de que toda buena biblioteca debe ser aburrida.
Hace tiempo ya que don Carlos Fernandois ha destacado en los círculos de gestores y difusores culturales vía internet, pero por volumen y cantidad de documentación, "Folclore y Cultura Chilena" nos parecen constituye una visita obligada y necesaria. Su blog es un verdadero homenaje al costumbrismo, la tradición, el patrimonio tangible e intangible, con una amplitud que le permite abordar el folclore y la cultura pasando por toda la gama disponible al conocimiento: popular, tradicional, innovadora, conservadora, participativa, nuevas corrientes, revisiones, urbanidad, ruralidad, celebraciones, conmemoraciones, carnavales, rescates de memoria, etc. Pocos sitios llegan a ser tan completos, convirtiéndose, en este caso también, en una estupenda guía o cartelera de actividades y eventos relacionados.

lunes, 7 de noviembre de 2011

A PROPÓSITO DE UNOS JARRONES SUSTRAÍDOS DESDE EL SANTA LUCÍA... UNA CARTA A LAS AUTORIDADES POLÍTICAS DE ESTACIÓN CENTRAL

Ayer domingo 6 de noviembre de 2011, el periodista Darío Zambra publicó un interesante reportaje en el diario "La Tercera", sobre un tema que hemos abordado varias veces en este blog: la desaparición misteriosa de las piezas ornamentales del Cerro Santa Lucía.
En dicho artículo se menciona la situación de los jarrones franceses de la fundición francesa Val d'Osné, sacados del cerro y colocados en la Alameda Bernardo O'Higgins hacia el lado de Estación Central cuando esta comuna todavía pertenecía a la Municipalidad de Santiago, lo que me recuerda uno de los tantos episodios con sabor a salmuera que pude acumular haciendo vanos esfuerzos por revertir el penoso estado y la progresiva desaparición de los mismos ornamentos, que se encontraban en pésima situación ya hace dos años y que ahora han de estar peores.
El siguiente es un correo electrónico que dirigí a las autoridades señaladas al inicio, el lunes 19 de abril de 2010, con las imágenes que aquí se adjuntan:

jueves, 3 de noviembre de 2011

UNA HISTÓRICA ESQUINA DEL CENTRO DE SANTIAGO, PARTE I: LA LARGA ÉPOCA DE LA DESAPARECIDA POSADA DE SANTO DOMINGO

Antigua imagen del portalón de acceso a la Posada de Santo Domingo, hacia el cambio de siglo, con su decoración barroco-criolla. La ausencia de símbolos heráldicos familiares sobre la puerta, a diferencia de otras casas coloniales parecidas (como la Sánchez Fotecilla, de Agustinas), quizás se deba a las medidas decretadas durante el Gobierno de O'Higgins que obligaron a remover muchos de estos emblemas.
Coordenadas: 33°26'10.22"S 70°39'0.96"W
La esquina de calle 21 de Mayo con Santo Domingo arrastra sobre el recuerdo urbano una historia mucho más interesante de lo que podría pensarse hoy en día, mirando esa pequeña plazoleta con fuente de aguas al centro, opacada por la majestuosidad de la antigua iglesia dominicana que se yergue al frente. La verdad es que este rincón capitalino ha crecido con la propia ciudad, desde sus orígenes, siendo uno de los primeros puntos que se precisaron dentro del mapa de planta del pequeño campamento semi-militar del siglo XVI, que en nuestros días conocemos como Santiago de Chile.

martes, 1 de noviembre de 2011

LA PLAZA IQUIQUEÑA DE LOS CROATAS Y LOS AJEDRECISTAS



Aspecto de la plaza en 2005, en la obra "Los croatas, el salitre y Tarapacá" de Vjera Zlatar Montan.
Coordenadas: 20°14'19.45"S 70° 8'31.15"W
Muchos visitantes de Iquique confunden la Plaza Croacia con la más ostentosa y espectacular Plaza Slava de la Costanera, recientemente habilitada luego décadas de ausencia. La verdad es que la Plaza Croacia se encuentra más al Sur y al poniente, frente al cuartel de bomberos en el Parque Balmaceda, en en la punta de diamante que se forma con la avenida Tadeo Haenke y la proximidad a la ex avenida Aeropuerto (así llamada porque se trazó sobre el acceso al antiguo aeropuerto iquiqueño), que en algún  arranque creativo de la municipalidad fue rebautizada en homenaje a don Luis Emilio Recabarren con su nombre pero produciendo -según constato- grandes confusiones y disonancias con el uso, al igual que ha sucedido con el cambio de título de varias otras calles de la ciudad y habiendo otras con nombres que tendría bastante más mérito revisar, me parece.
Como se detalla en la obra "Los croatas, el salitre y Tarapacá" de Vjera Zlatar Montan, estos inmigrantes fueron un gran aporte y una presencia fundamental en las regiones extremas del Norte de Chile, curiosamente como sucede también en el Sur austral, en la región magallánica. Como comerciantes, inversionistas o trabajadores, participaron de prácticamente todo el desarrollo industrial de Tarapacá: en el mineral de Huantajaya, en las covaderas, en la fiebre del salitre y después en la extracción cuprífera. Los apellidos de este origen abundan en algunos barrios, registrados pulcramente en la columna de la principal figura del mencionado conjunto conmemorativo reinaugurado en la Plaza Slava.

lunes, 31 de octubre de 2011

TESTIMONIO DE UNA TRAGEDIA: LA CAPILLA-ANIMITA DE LA KENITA DE IQUIQUE

Coordenadas: 20°13'35.92"S 70° 8'6.81"W
Parto diciendo que identifico esta calle como la ex avenida Pedro Prado porque, a pesar de que ya lleva casi cuatro años rebautizada como avenida Salvador Allende (decisión que provocó mucho malestar y confusiones en la comunidad iquiqueña, hay que admitirlo aunque moleste), prácticamente nadie la llama así en esta ciudad: ni los vecinos, ni los comerciantes, ni los taxistas. Ni siquiera el servicio de Google Earth ha actualizado esto, como sucede con varias otras calles de Iquique a las cuales se les ha cambiado su histórico nombre en los últimos años (como Los Molles, Diego Portales, Aeropuerto y otras).
Explicado lo anterior debo precisar, entonces, que esta famosa animita iquiqueña se encuentra en la esquina de la ex avenida Prado con calle Chintaguay, a unas dos cuadras del cruce con la diagonal Campos de Deporte que conduce hacia la ladera de los cerros. Es un sector popular de la ciudad, de muchas viviendas modestas y departamentos pequeños. La animita aquí se respeta y permanece pulcra, a diferencia de sus muros adyacentes, resguardada por una reja que rodea todo el perímetro del galpón que se le ha construido.

jueves, 27 de octubre de 2011

ESTUDIOS PATRIMONIALES Y GIRO DEL PATRIMONIO

* Artículo hecho en base a mis apuntes y reflexiones sobre la clase especial de don Luis Alegría, Profesor de Historia y Geografía, para la Escuela de Gestión Cultural de la USACH (20 de octubre de 2011).
Como hemos visto en otros apuntes, el viejo concepto del patrimonio estaba arraigado en el de "monumento", algo que todavía se hace visible en la legislación chilena, y que también priorizaba el sentido museal del mismo; es decir, conservar, resguardar y exhibir. Sin embargo, el concepto ha debido cambiar y adaptarse a las nuevas pespectivas.
En la actualidad, se da un fenómeno conocido como la Naturalización del Mundo Social, que consiste en procesos sociales donde se explican y entienden los alcances del patrimonio y la cultura de acuerdo a conceptos naturales o naturalistas de comparación o metáfora. Por ejemplo, el planteamiento de recuperar las raíces de la identidad cultural, o bien el propósito de hacer florecer ciertos sentimientos sobre una unidad patrimonial; o ver el patrimonio vivo de un pueblo como su ambiente de desarrollo y existencia, y a la vez entender la cultura como algo connatural al hombre y su relación con el paisaje.

martes, 25 de octubre de 2011

EL MISTERIO DE UN SATÉLITE ESPÍA SOVIÉTICO EN LA ANTÁRTICA

Ya nadie lo recuerda, pues este acontecimiento se fue al olvido con la propia Guerra Fría y sus muchísimas implicancias en el legendario de las tierras antárticas.
El Sputnik Cosmos 1871 fue lanzado hacia una órbita polar (es decir, que pasaba por encima de los polos) en el cohete Zenit II, el 1° de agosto de 1987, por el servicio Glavcosmos que materializaba los programas espaciales de la URSS. Esto se realizó en secreto por parte de las autoridades rusas, ya en los últimos años del programa espacial soviético. El satélite artificial pesaba 10 toneladas y su misión de espionaje aún permanece en el misterio, pues ha sido por largo tiempo un secreto compartido sólo entre los hombres que participaron del proyecto.
Desgraciadamente para los rusos, tras alcanzar su perigeo y apogeo, el extraño satélite no logró encajar en la órbita y comenzó a precipitarse de vuelta a la Tierra, comenzando a calcularse que su trayectoria de descenso acabaría en la Antártica, ni más ni menos. De alguna manera, las autoridades aeroespaciales de los Estados Unidos que seguían la misión secreta desde el principio, se enteraron también de lo sucedido e informaron del desastre, emplazando a los soviéticos a revelar una versión oficial sobre el asunto. Paralelamente, el viernes 7 de agosto, hicieron pública la existencia de un satélite ruso en órbita descendiente de 170 ó 160 kilómetros sobre la superficie terrestre, alertando sobre los riesgos de la caída de material.

lunes, 24 de octubre de 2011

"GLORIAO": EL TRAGO DE LOS MUERTOS

"El velorio del angelito" de Arturo Gordon. El origen del gloriao podría estar asociado a los ritos y antiguas tradiciones de esta clase de funerales de niños pequeños.
Existen y existieron varios tragos dulces chilenos a base de aguardiente, cuyos nombres derivan del arcaísmo lingüístico que persisten en nuestra forma de hablar el castellano, con la tendencia nacional a comerse la "D" de la última sílaba. Ejemplos de estas denominaciones son el famoso apiao (de apio), el murtao (de murtas o murtillas), el guindao o enguindao (de guindas) y el avellanao (de avellanas), entre otros. Por lo general, se trata de maceramientos de estas frutas o vegetales por algún tiempo dentro de aguardiente, a la que después se azucara y se agregan otros ingredientes a modo de especias. Han sido especialmente populares en el ambiente de la cultura rural de Chile.
Hay uno de ellos muy apropiado para este próximo 1° de noviembre, sin embargo, tradicional Día de los Muertos heredado de costumbres paganas druídicas (Samhain) y que coincide hoy con el Día de Todos los Santos, pues parece que la Iglesia Católica nos trasladó a regañadientes la fiesta al día 2, eufemísticamente llamada Día de los Difuntos. Y el trago de marras es el gloriao, una curiosa bebida de nuestras antiguas tradiciones campesinas adoptadas por la ciudad y que se asoció al momento más triste de la vida familiar, correspondiente a la despedida de un ser querido... Pura expresión necromante en un vaso.

miércoles, 19 de octubre de 2011

UNA VISIÓN ACTUALIZADA SOBRE EL CONCEPTO DEL PATRIMONIO

* Artículo elaborado en base a mis apuntes y reflexiones sobre una clase especial de don Ángel Cabeza, Vicepresidente Comité Internacional de Patrimonio Inmaterial de ICOMOS, para la Escuela de Gestión Patrimonial de la Universidad de Santiago de Chile, USACH (jueves 6 de octubre de 2011).
Se ha experimentado una renovación del Patrimonio como concepto de algo propio de la identidad de un pueblo, fundamentalmente en relación a la idea de memoria y pasado. Desde las antiguas visiones se ha avanzado a una nueva donde se compromete un acto de "saber ver", "saber leer" y "encontrarse" con la memoria y el pasado de un lugar o de una comunidad, incluso donde aparentemente y de acuerdo a la visión clásica, no hay elementos cultural o antropológicamente visibles.
Esto involucra como puntos de referencia y reconocimiento relativos al patrimonio:

EL VALOR DE LOS BAILES "PIELES ROJAS" EN LAS FIESTAS RELIGIOSAS DE CHILE

pielesrojas2.jpg
Grupos de bailarines pieles rojas haciendo sus presentaciones en Iquique, durante la llamada fiesta de "La Tirana Chica" que se celebra anualmente en la Plaza Arica de esta ciudad.
Los bailes pieles rojas son una curiosidad entre las sociedades de las fiestas del Norte Grande, que no ha dejado de intrigar a los antropólogos, folkloristas y turistas que los constatan presentes hasta hoy en las celebraciones de La Virgen de La Tirana, La Virgen de Las Peñas, el Señor de Mamiña, San Lorenzo de Tarapacá o Nuestra Señora de Andacollo, entre muchas otras.
Estas sociedades de bailes se caracterizan por vestir a la usanza de los pueblos nativos de América del Norte: emplumados, con penachos en el caso de los miembros de alto rango y con armas de fantasía como puñales, hachas y una lanza que, invariablemente, usarán para marcar el paso de sus cánticos, con una secuencia de baile en la que se llevan este instrumento al hombro repetidamente. Suele tratarse de agrupaciones familiares o confraternales (vecinos, amigos, generaciones de compañeros de baile, etc.) que van desde un puñado de pocos miembros hasta cerca de 30 o más integrantes, hombres y mujeres. Los trajes más ostentosos suelen determinar también los rasgos de antigüedad y jerarquía de los miembros, de modo que los "patriarcas" pueden estar vestidos al estilo del jefe indio con los mejores penachos y accesorios. Es, por lo demás, una de las formas de baile y sociedades más famosas de las existentes en el Norte Grande, especialmente para la Fiesta de La Tirana.

lunes, 17 de octubre de 2011

PRÍNCIPE DE GALES: PASAJE PARA UN SUEÑO MONÁRQUICO

El pasaje Príncipe de Gales, en fotografía que tomé en junio de 1997. La vista de la Torre Entel que se observa ya es imposible en el lugar.
Coordenadas: 33°26'34.27"S 70°39'23.92"W
Príncipe de Gales es el nombre de una de las más importantes avenidas de la comuna de La Reina y de una estación Metro que se encuentra a sus puertas. Sin embargo, existe un pasaje muy pintoresco y poco conocido a pesar de estar sólo una cuadra y media del Palacio de La Moneda, causando toda clase de confusiones a quienes no conocen de su ubicación o bien a los que confunden una dirección con la de aquella avenida mencionada. Aunque creo haber leído el nombre de uno o dos personajes de importancia viviendo allí todavía en los años sesenta, en el "Diccionario Biográfico de Chile", parece que muy pocos reconocen y recuerdan este rincón.
Las líneas del viejo tranvía aún se conservan en la calle Morandé y sus adoquines parcialmente ocultos, en ese tramo desde el que surge este corto pasillo hacia el Sur, a espaldas de la Torre Entel, entre las calles Amunátegui y San Martín. Es un barrio lleno de recuerdos añosos de la ciudad, con fachadas neoclásicas y algo vetustas que, en algunos casos, han perdido ya gran parte de su esplendor y se hallan en evidente retirada. Fue en aquella buena época suya que esta cuadra vio nacer el pasaje, con casas que guardan cierta relación arquitectónica con las que uno encontraría en la manzana residencial modelo del barrio París y Londres, semejanza que no es casual, como veremos.

LA ESCUELA SANTA MARÍA DE IQUIQUE... UN CASO DONDE LA MEMORIA FALLA

escuela1.jpg
Imagen de la Escuela Santa María de Iquique hacia los años de la masacre. Fotografía del Museo Histórico Nacional.
Coordenadas: 20°13'1.46"S 70° 8'49.32"W
Nada irrita más a un amante de los hechos que las mentiras convertidas en certezas a fuerza de "consenso"; de la repetición general facilitada por la fluidez instantánea de los medios de comunicación digitales.
El historiador nacional Oscar Espinosa Moraga decía con frecuencia que los chilenos tenemos la costumbre vernácula y casi idiosincrásica de hablar o repetir ideas ajenas sobre temas que de los que no sabemos ni remotamente, motivados por entusiasmos, cegueras políticas o siguiendo el cauce de los discursos. Un nuevo caso de este vicio, mezcla de las falacias argumentales ad populum y ad nauseam, ha aparecido por nuestros medios de comunicación en estos días.
Periodistas, concejales, historiadores, profesores miembros del Magisterio y hasta un par de senadores acaban de pisar el palito y develarse como adictos a ese mismo mal que declaró Espinosa Moraga en nuestro pueblo. Si llegar a entrar en razón, el objeto de sus próximas vergüenzas será la Escuela Santa María de Iquique, históricamente asociada a la horrorosa masacre de trabajadores que tuvo lugar allí el 21 de diciembre de 1907. Probablemente no necesiten hacerlo, sin embargo, porque sabemos de sobra que los pudores ya no existen en la política.

miércoles, 12 de octubre de 2011

FRAGMENTOS DE LA ÉPOCA DORADA DEL VIDEOJUEGO (Capítulo 7): "TETRIS"

"Tetris" es, para muchos, el equivalente al famoso Cubo Rubik en el mundo de los videogames, por sus características de desafío a las capacidades de observación veloz y destreza del jugador, en este caso con esquema de puzzle con piezas geométricas muy sencillas, que van formando líneas en sus ensambles, las que desaparecen en cada armado para ir dando puntos al usuario.
El juego fue creado por los programadores informáticos rusos Alekséi Pázhitnov y Vadim Gerasimov para el Dorodnicyn Computing Centre de la Academia de Ciencias de Moscú, en plena dictadura bolchevique y con el mundo dividido por la Guerra Fría. Fue lanzado en junio de 1984 y, a pesar de las trabas que imponía el aislamiento tras la cortina de hierro, sus primeros grandes fabricantes internacionales fueron después Mirrorsoft del Reino Unido, Spectrum Holobyte en los Estados Unidos y, por supuesto, la Tetris Co. también en la industria norteamericana.

martes, 11 de octubre de 2011

LA HISTORIA DEL CIRCO CHILENO, DESDE LA CARPA A LA BIBLIOTECA

Cartel circense original, en exposición en la Biblioteca Nacional
Coordenadas: 33°26'31.55"S 70°38'44.75"W (exposición en la Biblioteca Nacional)
Quedan pocos días para que se cierre la exposición "Circo Chileno", programada entre el 8 de septiembre y el 21 de octubre en el Salón Bicentenario de la Biblioteca Nacional de Santiago. La inauguración incluyó la apertura de la exposición fotográfica “Circo Hoy” de Francisco Bermejo y la presentación del libro “Años de Circo" de Pilar Ducci, además del lanzamiento del sitio temático “El Circo Chileno” del portal Memoria Chilena (memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=elcirco). Luego de conocerla, recomiendo encarecidamente asistir a esta exposición, por supuesto.
La muestra incluyó varias presentaciones especiales en la Sala América de la misma institución: 9 de septiembre se lanzó allí el disco “Maromero” de Los Trukeros; el 16 se realizó la charla “Años de Circo” por Pilar Ducci; el 23 tuvo lugar la charla “El Payaso de Circo”, donde participaron Jorge Domínguez (tony Copucha) y Carlos Gajardo (tony Cuchara); el 7 de octubre se expuso el documental “El Circo Chileno en Rapa Nui” de Francisco Bermejo; el 14 se realizará la charla “Folklore en el circo” por la cantante popular Clarita Parra y por Rodrigo Miranda, director de Los Trukeros. También se efectuaron exhibiciones de cine clásico relativo al tema y hubo talleres recreativos infantiles de circo en los jardines de la biblioteca, los días 24 de septiembre y 8 de octubre. Todavía quedan algunas actividades en agenda.

LA ANTIGUA CASA DEL ALMACÉN "LAS DOS ESTRELLAS"

Las_Dos_Estrellas_responsabilitatglobal.blogspot.com.jpg
La Mercería y Ferretería "Las Dos Estrellas", en la época en que ostentaba la fecha de 1875 como la de su fundación. Imagen publicada en el blog: responsabilitatglobal.blogspot.com.
Coordenadas:  20°12'49.70"S 70° 8'57.45"W
Se consagró como una de la más longeva de las casas comerciales de Chile: "Las Dos Estrellas", que tuvo su principal sede en un pintoresco que, al parecer, nació en una esquina frente a la Plaza Condell en Iquique, por ahí por Tarapacá con Eleuterio Ramírez, y al lado de donde se establecerá también un mercado durante algunos años. Demás está decir cuánto ha cambiado y sigue cambiando esta plaza en todo este tiempo.
Su espacio fue ocupado después por el Banco Condell, y nada queda del viejo edificio comercial que por tantos años acogiera a la antigua mercería y ferretería de los tiempos de la fiebre salitrera en en Norte Grande.
No tenemos claro cuándo se fundó la casa comercial, sin embargo. Aunque la administración declaraba que sucedió en 1875, existiendo fotografías con este número anotado en la fachada del edificio, también hay otras donde aparece el año de 1885, fecha que es confirmada en documentos impresos por orden del Gobierno de Chile en 1929, y a propósito de una Feria Internacional que se realizó aquél año en Sevilla, España. Hemos sabido que, sin embargo, un incendio ocurrido poco antes de esta fecha destruyó gran parte de las instalaciones.

viernes, 7 de octubre de 2011

ICONOS PERDIDOS DE LA ANTIGUA REMOLIENDA: EL LAVATORIO DE LOZA Y EL PERMANGANATO

El "Baño de Mujeres", de A. Durero.
El año 2009, poco tiempo después de publicar la entrada titulada "Los Elementos que Caracterizaban a los Burdeles Criollos Antiguos", llegó una gran cantidad de cartas confirmando y agradeciendo lo allí expuesto, pues se trataba de información muy olvidada que tocaba la nostalgia de muchos que alcanzaron a conocerla. También se felicitó el intentar darle un enfoque folklórico y costumbrista, que mi amigo don Carlos Fernandois compartió honrándome con publicar parte de mi artículo en su extraordinario sitio de investigación Folklore y Cultura Chilena.
En este contexto de tiempo, recibimos también una ilustradora e interesante carta de nuestro lector don Eduardo C., aportándonos algunas luces y aclaraciones sobre algunos de nuestros artículos, pero particularmente sobre el mencionado, de la iconografía de los viejos burdeles.

martes, 4 de octubre de 2011

"EL QUITA PENAS" DEL CEMENTERIO: PARA EL ÚLTIMO ADIÓS Y EL PERMANENTE ¡SALUD!

Antigua dirección del "Quita Penas", en El Panteón 1125-1131.
Coordenadas: 33°25'3.26"S 70°39'19.36"W (primer local, aprox.) 33°24'51.19"S 70°38'36.48"W (actual)
Como suele suceder con las picadas más clásicas de Santiago, no se sabe con total exactitud cómo y cuándo nació este popular bar-restaurante del ex barrio de La Chimba, allí cerca del Cerro Blanco y los cementerios. Las fechas que se proponen transitan por la segunda mitad del siglo XIX, pues lo claro es que ya existía para el cambio de centuria.
En algunos períodos se le ha llamado "Quita Penas", y en otros "Quitapenas", junto. Su nombre provendría, por conclusión lógica, del desahogo que se daban allí los comensales después de haber despedido a sus seres queridos, pues se ubicaba estratégicamente en la proximidad del Cementerio General, en Avenida del Panteón, después llamada La Unión y Profesor Zañartu. Ha pasado por varios dueños desde entonces, y su éxito estuvo garantido por el hecho de que los cortejos fúnebres se hacían antes a pie, de modo lo que los deudos pasaban invariablemente a este local para "llorar" a sus difuntos.

lunes, 3 de octubre de 2011

UN VIEJO ESCUDO DE ARMAS "ALTERNATIVO" EN LA CIUDAD DE SANTIAGO

Dos versiones del escudo antes y después de la intervención de Ismael Valdés Vergara, reproducidas por Roberto Orihuela. A la izquierda, un escudo aparecido en la emisión de bonos municipales, y a la derecha la versión propuesta por el alcalde con elementos del escudo original de 1552 y que permitió recuperar el emblema colonial como oficial para la ciudad (Fuente imagen: Revista "Pacífico Magazine", 1916).
Hemos hablado y publicado ya algunas imágenes sobre el Escudo de Armas de Santiago, y comentado de paso algo sobre la existencia de un segundo escudo de menor duración en la historia de los emblemas de la urbe, criticado en la actualidad por su simplismo y por carecer de elementos simbólicos en su diseño. Sin embargo, parece que este blasón sí tuvo bastante importancia en los cerca de 40 ó 50 años que se mantuvo en uso, aunque pocos ejemplos queden de él ahora. Incluso, sirve a algunos para proponerlo como un escudo "alternativo" pero de igual valor histórico en la ciudad, de la misma manera que la bandera de la Patria Vieja, por ejemplo, viene a serlo a nuestros actuales símbolos patrios.
En términos generales, constaba de un borde dorado dividido al centro horizontal por una franja separando dos campos: uno superior donde asomaba una imponente montaña y cielo azul (azur) y otro inferior verde de líneas paralelas u olas según las distintas versiones. Lo más característico era el nombre del río junto al que creció la ciudad de Santiago, colocado en la franja que dividía ambos campos: "MAPOCHO".

domingo, 2 de octubre de 2011

SOBRE LAS RECETAS Y PROCEDIMIENTOS DE LA MEDICINA POPULAR DE ABUELITAS

Óleo "El niño enfermo", de Pedro Lira (Museo Nacional de Bellas Artes). Muestra todo el dramatismo de una escena de enfermedad infantil en una familia modesta, con la madre y la abuela intentando aplicar medicinas caseras en el pequeño.
La medicina popular y casera de antaño estaba llena de interpretaciones extrañas sobre los efectos de determinadas materias de uso doméstico en la salud del afectado por enfermedades de todo tipo. La niñez de muchos quedó marcada por las épocas en que eran de uso más corriente tales prácticas y había, en consecuencia, una gran cantidad de chistes que se hacían sobre la rusticidad e incomodidad de estos procedimientos, gran parte de ellos más cercana a la superstición que a la medicina, pero que se veían fomentadas y vigentes por los porfiados que se negaban a ir al "matasanos" e insistían en probar con secretos de naturaleza y cosas por el estilo.
Sobre lo anterior, recuerdo un chiste de Condorito, quien después de declarar que su suegra doña Tremebunda estaba gravemente enferma, recibió como consejo de una vecina recurrir a una receta curandera que consistía en cocer un choclo y ponerle los pelos en los pies de la paciente; pero al volver a encontrarse ambos, Condorito le comentó afectado que su suegra había muerto: al parecer entendió mal la instrucción y partió por la mitad a la vieja cuando trataron de "amarrarle los pelos a los pies"... Otro chiste famoso fue el del comediante Ernesto Ruiz, El Tufo, en los años ochenta (rutina que conocí gracias a los roñosos y viejos cassettes de la colección de mi amigo Leito Cordero): decía de un tipo que, tras contraer una enfermedad de transmisión sexual en un burdel, recibió de sus amigos consejos tan absurdos como: 1) Espolvorearse azúcar flor en sus genitales, dormir "a poto pelado" y esperar que las hormigas llegaran en la noche a comerse "todo lo malo"; 2) Echarse allí mismo caca de gallina, que según otro amigo era también "secreto de naturaleza, te vay a acordar de mí"; y 3) Untarse la entrepiernas con alquitrán, esperar que se seque y golpearla con un martillo para que se caiga llevándose "todo lo malo" en el descascarado.

sábado, 1 de octubre de 2011

LOS OJOS DEL GUERRERO REYVNIR

Arnel en su traje guerrero; o su autounción como Reyvnir.
Nos ha abandonado hace pocos días el montañista, escalador y excursionista Arnel Epulef Cifuentes, para iniciar su propio viaje hacia lugares misteriosos que, desde esta profana orfandad de los vivos, sólo podemos suponer y representar en la ingenuidad de simbolismos aún sujetos a nuestra condición material; esa misma que nos hace esclavos de la carne y siervos del destino. Un hombre sano, deportista, de gran cultura, espiritualidad y orientación casi mística, no merecía partir tan prematuramente; pero así es como se marchan los que han elegido ser guerreros: jóvenes, lúcidos, requeridos por alguna extraña e implacable voluntad superior que no negocia y que sólo esgrime sus fuerzas indiferentes al pequeño dolor humano.
Arnel tenía el porte y la estampa de un guerrero vikingo, y él los sabía... Lo sabía incluso más de lo que llegara a confesarlo, si es que alguna vez lo hizo. A pesar de la sangre mapuche que corría en sus venas y que florecía en ese apellido por el que siempre proclamó orgullo, bien podría haber pasado con sus ojos viridis y su barba color de cedro por un retrato de héroe normando. Curiosamente, la traducción de Epulef desde el mapudungún al castellano y conservando la naturaleza poética de los conceptos de aquella lengua, podría ser también algo así como Dos Llanos o Dos Planos, casi revelando en su naturaleza la presencia de esa dualidad y coexistencia de todo guerrero con su propio héroe interior-exterior, con su reflejo estelar, tan bien representado en la figura del cinche o el cinchecona de la misma tradición indoamericana o en el personaje alter ego de los superhéroes de las fantasías hechas historietas, ya en nuestra época y cultura.

jueves, 29 de septiembre de 2011

LUIS F. ROJAS: EL HOMBRE QUE ILUSTRÓ NUESTRA HISTORIA

 
Retrato de Luis F. Rojas (1857-1942) en "Episodios Nacionales" (primera edición). Imagen de la colección del investigador Marcelo Villalba S.
Pocas cosas podrían parecen tan entretenidas para algunos, como mirar con tiempo y al detalle los dioramas de Zerreitug (Rodolfo Gutiérrez) donde quiera que alguien haya tenido la astucia y generosidad de poner uno, reconstruyendo tras las vitrinas esos episodios históricos que, de otra forma, sólo quedaría imaginar en blanco y negro a partir de las a veces confusas o imprecisas descripciones que suelen hacer los historiadores sobre los escenarios de nuestra propia vida nacional.
Mucho antes que Zerreitug, sin embargo, existió Luis F. Rojas, un personaje equivalente al valor didáctico de su trabajo en el contexto de tiempo que le correspondió.

RECUERDOS UNIVERSITARIOS SOBRE UNA FUENTE DE SODA EN LA ALAMEDA


Sector donde antes se encontraba la schopería.
Coordenadas: 33°26'41.70"S 70°39'24.59"W (aprox.)
Había una vez... un grupo de tres estudiantes de la Universidad Central en Parque Almagro que, preparándose para una disertación en clases de Elementos de Derecho, fueron a una fuente de soda ubicada en plena Alameda Bernardo O'Higgins, entre las calles Amunátegui y San Martín, y sumidos en sus nervios bebieron tantas jarras de espumante cerveza que se presentaron prácticamente ebrios a dar la famosa exposición. Bueno, no les fue mal... Pero no fue coincidencia de ninguno de los tres involucrados llegara a titularse en aquella carrera de Administración Pública, desertando todos en años posteriores aun cuando las cosas salieran bastante bien aquel día.
Nunca olvidé ese restaurante y bar: aunque jamás supimos su nombre oficial, como afuera mostraba unos carteles diciendo Pub's Schopería-Restaurant, así quedó bautizado para nosotros. Volvimos a pasar varias veces a sus salas de alegres tardes, frías a morir en invierno y calurosas como sauna en las proximidades del fin de año. Los schops eran baratos y grandes, y por mareo o por bajón de hambre siempre terminábamos acompañándolos invariablemente con un completo o un lomito cargado a la mayonesa blancuchenta, esos almuerzos tan propios de la época universitaria.

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